Turquia. ¿De verdad he llegado hasta aquí?

Entré en Turquía con muchas ganas de llegar a Estambul y apreté el ritmo hasta lograrlo. La entrada en esa ciudad fue de lo más estresante: aún me quedaban 50 km y ya estaba en una autovía de 3 carriles centrales y dos carriles laterales por sentido. Yo iba por estos últimos que, en principio, parecían mejores, aunque con la cantidad de coches y autobuses que se me cruzaban para entrar o salir de la vía principal, dudaba muchas veces que esa fuera la mejor opción. Por una parte fue un estrés, pero por otra estoy seguro de que ahí batí el récord de sonrisas por hora: imposible contar todos los coches que me adelantaban saludándome, grabándome o haciéndome fotos!

Los pitidos eran constantes. La mayoría para saludarme, unos pocos para recriminarme (porque el conductor de turno pensaba que esa carretera no era para mí) y otros para acelerara el coche que se había puesto junto a mí para grabarme.  Después, en muchas ocasiones, el siguiente coche también se ponía a mi lado para grabarme un rato, así que no sé muy bien si le estaba recriminado la velocidad al primero o estaba pidiendo su turno 😉

Al final, con una buena dosis de adrenalina, llegué a Estambul. Me fui directo a la plaza de Sultanahmed, el centro turístico de la ciudad, con la idea de hacer un par de fotos e ir a casa de mi anfitrión a disfrutar de una ducha y un merecido descanso, pero se me empezó a acercar gente para preguntar por el viaje y hacerse fotos conmigo y estuve allí casi dos horas. En un momento dado, un turco que estaba mirando me dijo “deberías cobrar!”. Yo me reí y le dije que no, que había hecho esta bici para sorprender y hacer sonreír a la gente y que eso debería ser gratis (aparte de que si le pongo el cartel para cobrar no se acerca ni el tato). Él insistía y me decía “que no, que tienes que cobrar!!! ¿No ves que tienes gente haciendo cola para fotografiarse contigo??” Y así era: entre turistas y locales tenía una pequeña cola de gente esperando….y fue en ese momento cuando, por primera vez en este viaje, valoré lo que había hecho: ni más ni menos que llegar desde mi casa hasta las puertas de Asia. Un pequeño paso comparado con lo han hecho otros viajeros, pero era mi paso y empecé a sentirme orgulloso por ello.

Me dirigí a casa de mis anfitriones, Hamsa y Gaia quienes regentan un centro de yoga y meditación donde pasé una semana. Un remanso de paz durante las horas que pasaba allí y que contrastaban con el ajetreo de los bazares y tiendas a los que fui a buscar algunas cosas que me hacían falta para proseguir mi viaje, reparar otras tantas o simplemente perderme paseando por ellos. Normalmente en las ciudades suelo aparcar a Vita para disfrazarme de turista normal, pero en esta tan grande prefería moverme con ella a usar el transporte público y la gente me lo pagaba con sonrisas, fotos y buen trato allá donde iba. Otro de los sitios en los que, más que desplazarme, parecía que iba desfilando de un sitio a otro. Me encanta Estambul y fue un placer hacer vida de barrio allí. Tener mi café donde acabar de despertar por la mañana y desconectar un rato cada tarde, mi pastelería donde darme mi capricho diario y escuchar, prácticamente todos los días, las palabras “España” y “Malasia” en las explicaciones que los comerciantes del barrio, que ya me conocían, daban a sus clientes cuando yo pasaba por delante.

Había pedido el visado de Irán antes de llegar a Turquía. Pensaba que iba a tardar más pero, un par de días antes de llegar a Estambul, me llegó la confirmación de que me lo habían concedido. El único problema es que lo tenía que recoger en Erzurum, al este del país, y tenía menos de 3 semanas para hacerlo. Había llegado el momento de atajar y decidí recorrer el sur de país buscando un mejor clima. Solo tenía que tomar un bus y, en unas 12 horas, podía estar pedaleando al lado de la costa y volver a nadar en mi querido mediterráneo.

La salida de Estambul también fue muy estresante, para llegar a la estación de autobuses tuve que recorrer varios km de autovía, solo que esta vez lo hice de noche lo que le añadió un extra de emoción. Di un buen respiro cuando llegué, pensaba que el resto sería fácil, pero no lo fue tanto:

Nada más llegar paro en una de las muchas empresas de autobuses que hay. Los de la oficina flipan con mi bici y, tras preguntar si puedo viajar con Vita, me dicen que sí. Está a punto de salir un autobús y en ese no, pero que en una hora sale otro y seguro que puedo meterla. Me comentan que el que tiene la última palabra es el “captain” (el conductor) y que llega en 5’. Me espero y no llega hasta 10´antes de que salga el bus. Mira mi bici y me dice que no la puedo meter, que está lleno. Estoy seguro de que no es así, pero no consigo convencerle. Justo en ese momento pasa por allí Sinan, un guía turístico que habla español. Me pregunta qué me pasa y se ofrece a ayudarme. Como si el problema fuera suyo, se pasa casi 3 horas conmigo, yendo de empresa en empresa, entrando para sacar al responsable de turno y enseñarle mi bici. A más de uno, cuando dice que no y se da la vuelta para irse, lo coge de la manga para llevarlo a la bici y enseñarle el mapa que llevo detrás para que vea lo que estoy haciendo e intentar ablandarle. Uno tras otro se niegan. Sinan no pierde la sonrisa en ningún momento y sigue insistiendo a pesar de que es muy tarde y le están esperando en casa (y claramente está ocupado porque no para de recibir llamadas). Al final logra convencer al responsable de una de las empresas pero le dicen que, como llevo mucho volumen, tengo que pagar dos billetes. Acepto y Sinan me invita a cenar algo mientras esperamos que llegue el autobús. Luego me ayuda a desmontar la bici (llenándose de grasa) y a meter bici y equipaje dentro.  Cuando ya está todo, vamos a por el billete y, entonces, la empresa decide que tengo que pagar no 2 sino 3 billetes. A mí, con la hora que es,  y solo por no tener que sacar a Vita y empezar de cero, ya me da igual, pero Sinan, no contento con este cambio de última hora de sus compatriotas, me dice que yo solo pague mi billete y que él pagará por la bici. Le digo varias veces que no, que ya ha hecho muchísimo por mí, pero es más cabezota que yo (lo cual no es fácil) e insiste hasta que le dejo hacerlo. Así que si alguno de vosotros viene a Estambul y necesita un guía os recomiendo (y casi que os ruego) que le contratéis a él para devolverle en parte todo lo que hizo por mi (dejo una copia de su tarjeta bajo en las fotos).

Tras un largo viaje en bus llegué a Antalia con muchas ganas de pedalear, pero a Vita no le había sentado muy bien el viaje y la dirección (que ya venía arrastrando problemas) dijo basta. Rentabilicé parte de las herramientas y repuestos que cargo desde que salí montando un pequeño taller de bicis en el andén de la estación (donde no faltaron manos para ayudarme) y en un par de horas pude continuar mi viaje.

Ya no tenía las prisas de llegar a Estambul y pude disfrutar no solo de los bellos paisajes de este país, sino también de la simpatía y amabilidad de su gente. Mucha gente me comentó que ya casi no venían españoles desde los atentados de finales del año pasado y principios de este. Yo me sentí tan (o tan poco) seguro como en cualquier ciudad europea. El país es barato, tiene muchísimas cosas que ver,  la comida es deliciosa y la gente amable. Lo de que me invitaran a un té (que a veces venía seguido de desayuno, comida o picnic) era una rutina que se repetía varias veces al día y que hacía que mi media de km bajara tanto como la de las sonrisas subía. El récord de “no velocidad” lo batí un día que me había levantado a las 7 y, a las 11, tras una invitación a té, otra a desayunar y otra parada de un motorista para preguntarme si me hacía falta algo y charlar un rato, solo había recorrido 3 km.

Recorrí con placer parte de la costa sur, acampando siempre cerca de un mar que no iba a volver a ver en mucho tiempo y aprovechando para darme algún chapuzón que, aunque frío, me sentaba de maravilla. Llegué a Mersin ya necesitado de lavar tropa y descansar un poco. Había contactado con Nuzhet, una profesora de universidad que me cuidó durante un par de días y me dejó su casa para mí solo un par más, para que alargara mi descanso antes de dirigirme hacia la asombrosa capadocia.

Tenía que pasar varias montañas para llegar allí. Aunque sudando mucho, aguanté mejor que Vita, a quien le salió una grieta en una de las barras que bajan hacia la rueda de detrás. Tenía que encontrar un buen soldador y rápido, o mi viaje peligraba.

Estaba en contacto con Korneel, el viajero belga con el que coincidí en Italia. Habíamos quedado en Nevsehir, una ciudad al lado de capadocia. Él llegó antes que yo y acudí a casa de Serhat, donde se estaban quedando él y otros 4 viajeros más. Serhat, “casualmente” (gracias universo de nuevo!), tenía un amigo que customiza motos y quads, Oguzhan, quien soldó a Vita sin cobrarme nada, cambiando la grieta por una cicatriz que se llevó de recuerdo de ese país.  Tras dos días en casa de Serhat descansando, comiendo bien y compartiendo vida viajera, nos fuimos a acampar otros dos a capadocia.

Yo había estado allí hace unos cuantos años. Entonces estaba mucho menos masificada de turistas pero, esta vez, recorriéndola en bicicleta, la pude disfrutar mucho más. Tengo que reconocer que, durante el día, me agobiaban las hordas de turistas y, sobre todo, el polvo que levantaban con sus ruidosos quads. Pero esos mismos turistas, me hicieron disfrutar de uno de los amaneceres más bonitos que he visto en mi vida: con un bellísimo paisaje decorado con casi 100 globos que muchos de ellos pagaron para ver amanecer desde las alturas.

Me despedí de nuevo de Korneel, esta vez era yo el que iba a tomar un transporte y él quien se iba en bici. Fui a la estación de autobuses. Era puente y me dijeron que todos los autobuses estaban muy llenos y que no iba a poder meter mi bici, que probara en la siguiente ciudad porque desde allí salían más. Empecé a pedalear pero, a los 10km, me lo pensé mejor: mi tiempo se acababa, pero hasta que no acabara el puente iba a ser difícil meter a Vita en cualquier sitio, así que di la vuelta y me quedé disfrutando un día más de la energía y las preciosas vistas de ese lugar.

Volví a alcanzar a Korneel que estaba en casa de Aziz, un astrónomo que nos cocinó, nos dio una muy interesante charla sobre el espacio y hasta me llevo a una fiesta de cumple de uno de sus amigos. Apenas me quedaban dos días para recoger mi visa y, aunque en principio no se podía, decidí intentar meterla en el tren para recorrer los más de 600km que aún me separaban de Erzurum,  mi destino. Con nocturnidad y alevosía, y con la ayuda de varios jóvenes que me vieron en el andén y se apuntaron enseguida a ayudarme en el intento, la metí y el tren arrancó sin que hubiera pasado aún el revisor. Cuando llegó se quejó bastante, pero de nuevo con la ayuda de los jóvenes, que me hacían de intérpretes y también le intentaban convencer, la movimos al pasillo donde no molestaba demasiado. Entre eso, y que supongo que no tenía ganas de parar el tren para que yo bajara todas las cosas, acabó cediendo y hasta haciéndose fotos con Vita.

No había buscado nada en esa ciudad, pero uno de los jóvenes que me ayudaron, puso un anuncio en un grupo turco de viajeros en Facebook con una foto de Vita y mi número. Me escribieron varios y me quedé con Yavuz, el primero que me escribió. Dejé las cosas en su casa, me hizo una visita guiada por la ciudad y me invitó a cenar. Al día siguiente, recogí mi visa y proseguí mi camino por unas montañas frías pero con unos paisajes por los que valía la pena sufrir un poco. Hice una última parada en Agri. Me pilló la lluvia y escribí a Furkan, de la página de warmshowers. No estaba en casa pero le dio mi teléfono a Hakan, un amigo suyo que me mandó un mensaje enseguida y me invitó a quedarme dos días en su casa (por cierto, enorme, como casi todas las que conocí en esta país) y con él, mientras disfrutaba de la lluvia desde la barrera, me tomé las que iban a ser mis últimas cervezas en mucho tiempo (en Irán el alcohol está prohibido).

Desde ahí fui sin parar hasta Irán, un país que tenía muchísimas ganas de conocer desde hace años….y hasta entonces pensaba que estaba acostumbrado a la atención y buen trato de la gente y,  también hasta entonces, pensaba que Vita era la única que iba a salir con cicatrices de este viaje….. pero eso será en la próxima entrega (siento dejaros con la intriga, pero ya que no me explayo muy a menudo por aquí, de alguna forma tengo que conseguir que aguantéis esperando mi proximo post 😉).

Que disfrutéis del verano!!!!

Llegada a Turquía:LRM_EXPORT_20170610_145108

 

Vita triunfando :LRM_EXPORT_20170610_145234

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Invitaciones de todo tipo:LRM_EXPORT_20170610_145205

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Llegada a Estambul:LRM_EXPORT_20170610_145502

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Hamsa en el centro de yoga:LRM_EXPORT_20170610_145714

 

Este niño, refugiado sirio, me descubrió los últimos días en Estambul. Desde que lo hizo,  venía todos los días a buscarme al café para que le dejara darse una vuelta con Vita. LRM_EXPORT_20170610_145641

 

Sinan en acción:

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Improvisado taller en la estación de autobuses:LRM_EXPORT_20170610_150430

 

Recorriendo la costa:LRM_EXPORT_20170610_151608

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Nadie dijo que fuera fácil:

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Con Nuzhet en su preciosa y enorme casa:LRM_EXPORT_20170610_152049

 

Rumbo a Capadocia:LRM_EXPORT_20170610_153001

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Hay días en los que no hace falta una bola de cristal para saber que tu futuro se presenta frío y duro:LRM_EXPORT_20170610_152536

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Problemas:LRM_EXPORT_20170610_153233

 

Y soluciones :

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Grupo de viajeros con Serhat:DSC_1113

 

Capadocia!!😍

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Korneel y Aziz:LRM_EXPORT_20170610_142414

 

Vita dejándose llevar:LRM_EXPORT_20170610_142627

 

Erzurum:LRM_EXPORT_20170610_143206

Cenando con Hakan y un amigo en Agri:LRM_EXPORT_20170610_143922

Rumbo a Irán:

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Grecia. ¿De aquí cómo se sale?

Esa fue la pregunta que más veces me hice en Grecia, porque parecía que allá donde iba me quedaba atrapado.

Primero fue en Salónica, en el taller de bicis de Georgios (que se pronuncia “Yorgo”). Le escribí explicándole mi viaje y diciéndole que quería pasar unos días con él arreglando bicis para los refugiados. Su escueta respuesta: “Wellcome home!”, fue un anticipo de lo que me esperaba, porque me hizo sentir en casa desde el primer día.

Una casa un poco básica, porque no hacía mucho que se acababa de mudar y, donde vive y trabaja ahora, aún no tiene luz ni ducha. Pero eran solo pequeños inconvenientes y acabé pasando 8 días con él.

Yorgo es una persona muy alegre y con un gran corazón que ha fundado una cooperativa que se llama “Greenways Social Cooperative Enterprise”. Además de arreglar bicis para refugiados, organiza eventos deportivos que,  con el nombre de “play for inclusión”, intentan aunar y eliminar barreras culturales entre griegos e inmigrantes de distintas nacionalidades. También participa activamente en la creación de la red cicloturista europea “eurovelo 8” y organiza flashmobs para distintas campañas europeas como “no hate speech movement” donde se intenta concienciar a los jóvenes para reducir el uso del lenguaje discriminatiorio en la vida diaria. El secreto para poder con todo lo tiene en ser una de las personas más efectivas que he conocido en mi vida. Si algún día le decía, por ejemplo, “me tienes que pasar las fotos de hoy”, a los 5’ ya las tenía en un pen drive, a pesar de que sabía que aún me quedaban varios días allí.

Una de las ventajas de que Yorgo fuera tan eficiente es que, además de arreglar bicis (con la ayuda de su amigo Stephan que siempre venía a ayudarnos y a veces hasta nos traía el desayuno), tuvimos tiempo de visitar un centro de logística para los refugiados, estuvimos en la grabación de uno de los flashmob que organiza y, además, tuve tiempo libre para conocer la ciudad, tumbarme en el larguísimo paseo marítimo o disfrutar de un rato de lectura con el típico frappé de estas tierras en la mano (al que parece que los griegos vivan pegados).

También fue el primer sitio donde pude experimentar las larguísimas comidas de los griegos, que parece que no se acaben nunca y que pueden incluir varias paradas para fumar o incluso para echarse una mini-siesta.

El tema de la falta de electricidad lo resolvíamos usando velas por la noche. El de la ducha lo solucioné gracias a que Javi, el “bicicleting”, me puso en contacto con su amigo Lorenzo, que vive en esa ciudad. Justo los días que pasé allí Lorenzo estaba en Atenas, pero me prestó (literalmente) a su madre Gabi, que me cebó cuanto pudo, me lavó la ropa un par de veces y siempre tenía la puerta de su casa abierta para que fuera a ducharme cuando me apetecía hacerlo con agua caliente.

Me costó salir de ese ambiente. La primera vez que le dije a Yorgo que me iba al día siguiente, me contestó que no me podía ir así, que le tenía que avisar con varios días de antelación para que fuera asimilando la noticia…así que decidí quedarme un día más. Al día siguiente volví a la carga y le dije que ese sí era mi último día allí. Me repitió lo mismo y me dijo que le había dicho a Heleni, su pareja, que yo podía quedarme allí todo el tiempo que quisiera…. Pero el camino me llamaba y ya no quedaban apenas bicis para arreglar, así que esta vez sí lo hice.

Salí otra vez con algo de pena por lo que dejaba detrás y con la intención de avanzar rápido había Turquía.

Cuando apenas llevaba dos días pedaleados, pasé por unas aguas termales de las que me habían hablado la noche anterior:  un antiguo centro turístico abandonado en el que te podías bañar gratis. Era pronto y apenas llevaba 10km ese día cuando vi el cartel que anunciaba el desvío. Estaba solo a 1km, así que decidí acercarme a darme un baño, lavar algo de ropa y seguir mi camino…..pero tampoco fue fácil salir de allí.

El lugar era mágico. Rodeado de montañas, un rio con 3 piscinas naturales de aguas termales y un gran bosque de plataneras. Había gente viviendo allí y me recibieron con los brazos abiertos desde el primer momento, así que pronto cambié mi idea de lavar ropa por la de quedarme una noche. Entre los “habitantes” de este pequeño paraíso había algún viajero pero, la mayoría, más que eso son nómadas que llevaban varios meses instalados allí. Muchos de ellos vinieron para ayudar a los refugiados, pero ahora el gobierno ha reubicado a la mayoría en hoteles o apartamentos turísticos (aunque solo hasta que llegue el verano y vengan los turistas con dinero en el bolsillo) y hay más voluntarios que refugiados, por lo que se han establecido allí.

Allí conocí a Simon y Gini. Simón trabaja en verano en su Galicia natal y viaja el resto del año en su furgoneta. Gini, italiana, se fue de casa a los 15 años para buscarse la vida. A Pablo, que ahora se gana la vida haciendo malabares en los semáforos y que, con solo 25 años, lleva 10 por el mundo y presume orgulloso de no haber tenido nunca una cuenta en el banco. A los griegos Ambrosio y Agelina, los franceses Simon, Gerome y Flo, y otros visitantes que aparecían para quedarse un rato o varios días.

Tienen varias habitaciones, la mayoría equipadas con muebles y hasta estufas de barro que ellos mismos han fabricado y yo me pude instalar en una sin necesidad de montar mi tienda.

La primera mañana que desperté allí lo hice con intención de continuar mi viaje. Tenía el chip de “avanzar rápido” pero, afortunadamente, Pablo empezó su guerra psicológica:

– “¿Pero cómo te vas a ir?”
“Que tengo que llegar a Asia Central antes del invierno si no me quiero congelar!”
“¿Cuantos días has estado en Salónica?”
“8”
“¿Has estado 8 días en Babylon y solo vas a pasar uno en el paraíso?”
“Ya, ya lo sé, pero allí estaba haciendo algo útil, y precisamente porque he estado allí tanto tiempo ahora tengo que avanzar…”
….
Y así estuvimos un rato hasta que vino con un argumento demoledor:
“Quico, no te puedes ir!”
“¿Por qué?”
“Porque nos vamos todos y alguien se tiene que quedar vigilando esto…”
“Ah  bueno, si tengo una misión me quedo”
Y pasé mi segundo día allí. A la mañana siguiente Pablo volvió a la carga:
“Quico. ¿Cuantas cámaras y cubiertas llevas incluyendo las de repuesto?”
“¿Por?”
“Por saber cuántas te tengo que pinchar para que no te vayas”
Y, como no me gusta la violencia, le sobró eso para convencerme 😉

Y así fueron pasando los días. Aunque Pablo ya no tuvo que hacer mucha más presión y era yo el que, aunque por la noche me decía “mañana sí que me voy”, por la mañana, mientras me daba el “baño de despedida” en las aguas termales, se me quitaban las ganas y cualquier nube o un poco de viento me valían como excusa para no re-emprender mi viaje….y es que entre la magia del lugar, la buena gente, y la música que casi siempre estaba presente (Simón con sus gaitas y sus flautas, Gini con la pandereta, Pablo con el cajón flamenco, Flo con sus cánticos y algunos de los visitantes que iban llegando y que traían su guitarra o algún otro instrumento) me hubiera quedado meses allí.

Al final fueron 5 días y, cuando finalmente me había despedido y estaba a punto de marcharme, salió Simón con su gaita, Gini con la pandereta y Flo con una flauta a darme una de las mejores despedidas que he tenido en mi vida. No me quería ir hasta que acabaran de tocar, pero la idea de Simón no era esa y, en la segunda canción y después de una segunda ronda de abrazos, me hizo gestos para que me fuera. Lo hice y ellos continuaron tocando, así que, aunque ya no los veía, la música me acompañó hasta que llegué a la carretera principal y la sonrisa muchos km más…. y estoy seguro que, a partir de ahora, cada vez que escuche una gaita, volverán a mi memoria los días pasados allí.

Reemprendí mi camino, esta vez convencido de no parar hasta llegar a la frontera de Turquía pero otra mañana, mientras recogía espárragos enormes al lado de la carretera (en el este de Grecia casi nadie los come y crecen por todas partes) conocí a María y me auto-invité a un café en su casa. El café se alargó y María me habló de unos amigos suyos artesanos que cultivaban su propia comida y hasta su propia miel. Se me quitaron las ganas de seguir pedaleando y, tras un bañito en la playa, nos fuimos a casa de Yorgo y Estela, sus amigos. Me dieron de cenar dos veces: La primera con la excusa de que estaría cansado de la bici y querían que repusiera fuerzas sin tener que esperar a que se hiciera la cena que íbamos a compartir, la segunda apenas 5 minutos después de acabar la primera. Luego nos quedamos de tertulia,  aunque la verdad es que entre que ellos me pedían historias de viajes y yo que estaba de palique fue más parecido a un monólogo😊.

A la mañana siguiente me dijeron que me quedara un día más,  luego me arrepentí  de no hacerlo, porque estaba con una gente majísima y esa zona es otro pequeño paraíso de playas y humedales que no está nada explotado turísticamente,  pero entre que no me acababa de quitar el chip de avanzar rápido y que ir sobre Vita sorprendiendo y haciendo sonreír a la gente engancha, decidí seguir mi camino…..eso sí, cargado con un bote de riquísima miel, otro de naranjas confitadas caseras y varias piezas de fruta que me regaló Estela para mi camino 😋.

3Entrando con alegría, para no variar.

2Primera noche en Grecia.

25Y primer despertar.

22Y por fin le encontré algo de utilidad a las clases de algebra de la carrera! 😂

23Salónica.

39Salónica.

26Antes de yegar a casa Yorgo me enontró Jelimer, que jugó con Petrovic en la selección de Yugoslavia de baloncesto. Se ve que me vió cara de hambre y me invitó a comer.

27Yorgo y Stephan arreglando bicis.

10Hasta 5 viajeros llegamos a juntarnos en casa Yorgo.

9De paseo por Salónica.

8De paseo por Salónica.

5Con voluntarios en el centro de logística.

6” Si me dejas que me apoye hasta que se ponga verde el semáforo te cuento un poco mi vida” 😉

7Posando con Heleni en casa de Yorgo.

21En una de las largas sesiones culinarias.

20Bicis arregladas para los refugiados! 😀

28Yorgo en uno de los flashmob.

30Con Gabi, la madre de Lorenzo.

32Una de las comidas en el paraiso.

15Habitación en el paraiso.

13Piscina climatizada.

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16Música ambiente….

35y otras actividades lúdicas.

34aguas termales llamándome por la mañana.

33Bosque de plataneras.

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1Paisajes.

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4Amaneceres…

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31y atardeceres.

37En las termas conocí a Selva y Adonis. Pasé a hacerles una vista unos días más tarde y, además de invitarme a comer, me dieron una bolsa de una variedad de trigo antiguo que me sirvió para variar mis cenas varias semanas.

38Con Yorgo, Estela y Maria.

11Una curiosidad para mis amigos del Barça.

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Cruzando fronteras en bici

Para mí, cruzar fronteras en bici es la forma más rápida y efectiva de hacerlo. Para los policías que trabajan en la aduana, es salir de su rutina de coches, autobuses y camiones y suelen ser de lo más simpáticos y, con Vita, lo normal es que solo te entretengan para hacerse fotos con ella.

Hay excepciones y algunos la miran con recelo. Pero cargar tantas cosas es una ventaja en estas ocasiones: hay tanto que revisar que, si algún metódico funcionario quiere hacerlo algún día, me quitaré el sombrero para alabar su dedicación, porque seguro le va a costar varias horas de trabajo.

Hasta ahora no he tenido ningún problema, pero sí una anécdota que quería compartir por aquí.

Albania es un país donde se cultiva bastante marihuana. Desde allí se exporta esta planta a los países vecinos así que, cuando iba a salir del país para entrar en Macedonia, ya imaginaba que podía ser un cruce de fronteras algo diferente:

Llego pronto a la frontera ya que acampé cerca anoche. Es un paso entre montañas y hace frio. En el lado albanés hay dos policías. Le doy el pasaporte a uno de ellos y, mientras miran a Vita, les cuento un poco mi viaje. El primero sonríe mientras me devuelve el pasaporte, estoy a punto de despedirme para seguir hacia el siguiente control cuando el otro me pregunta:

 – “Narcotics?”
– “No, no. Yo sport, bicycle, no narcotics”.
– “¿Are you sure?”
– “Si, claro. No narcotics”
– “Where are you from?”
– “Spain”
“Spain….aaaah, narcotics!!”
– “No, no narcotics. Sport, sport”
– “Control!!!”

Sale de la garita y me hace mover unos metros la bici. Señala una de las alforjas y pregunta:

– “Narcotics?”
– “No, no narcotics, camping”… le respondo mientras, aunque no lo ha pedido, abro la alforja para que vea lo que hay dentro (aunque la verdad es que no pone mucho interés en hacerlo).
– “Narcotics?”….. Pregunta otra vez mientras señala otra alforja
– “No, esa es la cocina y la comida”, respondo mientras abro esta alforja también
– “Narcotics?” Insiste señalando otro bulto
– “No, eso son las herramientas y recambios”…. respondo ya sin abrirlo ante su poco interés por mirar lo que llevo dentro.

El policía piensa unos segundos…

– “No narcotics??”
– “Que noooooo”
– “Are you sure?”
– “Siiiiii”
– “Are you sure, sure?…because in Macedonia “Big control!! Big control!!”
– “Tranquilo (si te hace ilusión me los sigues preguntando) no llevo narcotics”.

Así que me deja marchar y cruzo los 200 metros que separan los dos puestos fronterizos pensando en el fastidio que me espera: primero por las horas que voy a perder allí y, segundo, porque viene una tormenta por detrás y seguro que me pilla si me entretienen.

Llego a la garita de Macedonia, le doy el pasaporte al policía de turno, lo mira unos segundos, levanta la cabeza y dice:
“que bici más bonita!, puedo hacerle una foto?”

Y ese fue el “big control” que me esperaba…..al final iba a tener razón Carlo el italiano y me podría estar forrando en este viaje 😉

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Montenegro, Albania, Macedonia

Conocí en Dubroknik a dos argentinos el día que salía de la ciudad. Me dijeron que la gente de Montenegro les había parecido muy maja y que los albanos menos. Tardé poco en comprobar que lo primero era cierto: Ya en la frontera salieron todos los policías de la garita a hacerse fotos con Vita. En la primera gasolinera que vi, el gasolinero me paró para invitarme a un café y, mientras me lo tomaba, alguien echó unos euros en el bote de vita. Poco después, al parar a comprar comida en un supermercado, las dependientas me regalaron una bolsa con varias piezas de fruta, barritas energéticas, pasas y unos dulces. No fue siempre así, pero si noté el cambio en la manera de ser de la gente mientras pude seguir disfrutando de pedalear junto a un mar transparente y pasar por unos preciosos pueblos y ciudades de piedra que parece se hayan detenido en el tiempo.

Viví en ese país otro momento “el mundo es bueno”, cuando, casi llegando a la frontera de Albania, me doy cuenta de que me he dejado una batería portátil cargándose unos km atrás en una cafetería. Doy la vuelta y, a los pocos segundos, un coche que viene de cara me pita y me hace señas con la mano. Paro y baja un hombre del coche con la batería en la mano. Se podían haber esperado por si no volvía (que teniendo en cuenta que tenía que cruzar la frontera hubiera sido lo más normal) pero mandaron al hombre enseguida para que me pillara antes de cruzarla. Olé!!

La entrada en Albania me chocó bastante. Muchísima suciedad, niños pidiendo monedas y, las dos primeras personas que me pararon, llevaban más alcohol en el cuerpo que yo agua en la bici. Afortunadamente cambió pronto la perspectiva y pude comprobar, además, que la impresión que se habían llevado los argentinos de los albaneses no era la que me iba a llevar yo. Primero con los niños de un par de colegios que salieron a verme (uno es el video que puse en Facebook) y poco más tarde cuando tuve que entrar al centro de la primera ciudad que había en mi camino para sacar dinero y en la que, a ratos, no sabía ni dónde mirar de la cantidad de saludos, sonrisas y “wellcome!!” que recibía.

En el apartado de personajes, destacar a uno que se me acercó un día que paré a protegerme de la lluvia en un puesto de frutas que había al lado de la carretera. Vino a hablarme y no paraba de decir cosas. Yo intentaba explicarle con gestos que no entendía nada de lo que me decía pero él seguía a lo suyo y, aunque a veces, cuando ya no aguantaba la risa, me escabullía para pillar una pieza de fruta (el dueño me invitó a comerme y llevarme todas las que quisiera), él volvía a los pocos segundos con su discurso. A ratos parecía muy enfadado y repetía “America!!”, “no!, no!, no!!” y yo “que soy españooool” y el asentía y seguía con su discurso. En un momento dado el del puesto de frutas se paró a nuestro lado a escuchar lo que me decía y me comentó que el hombre me estaba hablando del primer ministro de su país! Ahí ya no me pude aguantar la risa y, aunque sabía que no me entendía, le dije “buenoooo….pues si te hablo yo del mío…!!!””

Aunque no me gustan las ciudades grandes y las suelo evitar, paré unos días en Tirana para acercarme a la embajada de Irán e informarme en vivo de las condiciones para pedir el visado (que, a partir de ahora, va a ser mi mayor quebradero de cabeza en la mayoría de países que me quedan por recorrer). Allí coincidí con Natacha y Jasna, dos simpáticas viajeras de bajo presupuesto y largo recorrido que acababan de llegar e iban a pasar unos días haciendo trabajos en el hostal a cambio de alojamiento y comida. Con ellas y con Klas, el dueño del hostal, pasé varios días de descanso y noches de risas en la azotea del edificio con unas vistas privilegiadas sobre la ciudad.

El momento tierno en Albania me lo proporcionó un niño a la entrada de unos de los últimos pueblos por los que pasé en este país. Me estaba mirando con los ojos como platos y, al pasar por su lado, me hizo gestos de que quería probar la bici. Le dije que no (lo veía muy pequeño para lo que pesa Vita y no sería el primero que se cae de ella) pero, a los pocos segundos, recapacité, paré y le ayudé a subir. Al principio iba sujetándole porque apenas llegaba a los pedales pero, en cuanto pilló algo de velocidad, le solté y le dejé ir solo. Siempre digo que mi idea, además de hacer sonreír, es que la gente cuando me ve se olvide por unos segundos, minutos u horas de sus problemas pero, por la cara de felicidad que llevaba el niño, estoy seguro que le durará varios años el recuerdo y las sensaciones de ese momento.

El momento duro de estas semanas lo tuve el segundo día en Macedonia. Mi camino pasaba al lado de un lago y dejaba otro a pocos km. En el último momento, decidí desviarme de mi ruta para pedalear al lado del primer lago más km, subir después un puerto y bajar al otro lado para bordear el segundo lago hasta llegar a mi ruta original. Sabía que era una subida dura pero no me imaginaba el fuerte viento y la nieve que me esperaban arriba. Vita y yo nos fuimos al suelo un par de veces (una por el viento y otra al resbalar en la nieve) y tuve que acabar empujándola para llegar arriba sin volver a besar el suelo. El día anterior estaba nublado y tuve ratos de lluvia y granizo pero, justo en el momento en el que estaba tomando la decisión, se abrió un claro en el lado del camino que tenía pensado tomar originalmente. Le pido mucho al universo en este viaje y, mientras empujaba la bici con la nieve golpeándome la cara, pensaba algo así como “joder Quico, no viste el claro o qué?, era una señal! O es que esperas ver un letrero luminoso cada vez que tienes que tomar una decisión?”. Pero después de la tormenta siempre llega la calma y, en este caso, aunque siguió lloviendo, tuve la recompensa  al esfuerzo pronto.

Suelo llevar comida siempre pero, justo ese día, no llevaba casi nada. De hecho, para sacar fuerzas para acabar de subir el puerto, tuve que parar a “cocinarme”, por segunda vez ese día, la “avena con todo lo que tengo” que es mi desayuno habitual. Pero debí quemarlo pronto porque tenía muchísima hambre. Sobre las 2 encuentro un bar que parece cerrado. Me acerco por si acaso y, aunque que no tiene las luces encendidas, sale un hombre y me dice que pase. La oferta de comida es carnívora, así que acabo devorando dos platos de ensalada, queso y pan. Me lo tomo con calma y me paso un buen rato hablando con ellos mientras Mario, el hijo del dueño que es quien me atiende, me sirve varios tés. Tenía pensado seguir un rato más y acampar, pero sigue lloviendo. Les pido permiso para montar la tienda en el porche de fuera pero me dicen que no, que tienen una habitación libre y que me quede en su casa. Me doy una ducha caliente que me sabe a gloria y me quedo al lado de la estufa de leña hablando con los padres de Mario. La madre me cuenta que trabajan en un taller textil haciendo ropa de trabajo para una firma holandesa por 150 euros al mes. Bajo al bar con Mario, me vuelve a servir más te pero pronto me pasa al rakia que solo dejo de tomar mientras ceno para seguir dándole después. Mientras, veo la remontada del barça con los parroquianos del bar. Hace años que solo veo fútbol si estoy con amigos y, no sé si por la cantidad de alcohol o por lo maja que es la gente aquí, me da la sensación que estoy con ellos.
Antes de acostarme me dice Mario que le despierte por la mañana para tomarse un café conmigo. Lo hace su padre en cuanto me ve salir por la puerta del cuarto y, cuando bajamos bajo, hay preparado un energético desayuno compuesto por una sopa de fideos, yogur, pan, café, olivas y manzanas que crecen en esta región. Antes de despedirme les pido la cuenta…y tuve que insistir para que me dejaran pagar al menos la primera comida (que costaba algo menos de dos euros!).

De casa Mario me fui a Bitola, donde me esperaba Goce, mi anfitrión de la página de duchas calientes en esa ciudad. Pase un par de días muy buenos con él y con sus primos y amigos Zlatco, Bob y Zoran. La primera tarde me volvió a sorprender el tema de los sueldos. Estábamos comiendo algo y enfrente había unos obreros trabajando en una casa. Alguien comenta que es un trabajo muy bien pagado, 15 euros….pregunto si la hora, se ríen y me dice que no, 15 euros por día! Es lo que hay en este país y, con su pasaporte tampoco tienen muchas oportunidades de buscarse la vida fuera. Goce decidió salirse hace tiempo del sistema y se dedica a vender camisetas q el mismo diseña en un parque de la ciudad. Es una persona muy tranquila pero, a pesar de eso, uno de los días, tras cerrar los garitos populares, acabamos en el after de la ciudad (un sótano en los bajos de un pequeño centro comercial) bebiéndonos todo el dinero q llevábamos encima. Así que, contento con lo vivido en este país y con algunas toxinas que quemar pasé a Grecia donde, la habitual pregunta “de aquí por donde se sale?” pasó a ser en un par de ocasiones, “de aquí como se sale?”. Pero eso os lo contaré en otra entrada y, antes, escribiré una pequeña sobre el cruce de fronteras en bici.

Hasta la próxima y espero que estés disfrutando tanto como  yo de los colores y olores de la primavera!

 

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DSC_0575Montenegro.

LRM_EXPORT_20170322_215925Montenegro.

DCIM100MEDIAMontenegro. Casi no llovía  ese día.

DCIM100MEDIAAl mal tiempo buena cara.

 

LRM_EXPORT_20170322_220247Último hotel en Montenegro.

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Unos majísimos albanos que me alegraron un día de lluvia  y que me hicieron sonreír por varios días.

20170407_215757Paisaje costumbrista albanés.

LRM_EXPORT_20170322_220613Uno de mis hoteles en Albania.  No estaba muy protegido del viento, pero ya tengo postal para las próximas navidades 😉.

20170407_215703Industria albanesa en horas bajas.

DSC_0600 (1)Tirana.

DSC_0603Tirana.

DSC_0608 (0)Con Natacha, Jasna y Klas en el hostal en Tirana.

DCIM100MEDIATráfico en hora punta.

LRM_EXPORT_20170322_220916Albania.

LRM_EXPORT_20170322_221233Uno de los últimos paisajes que vi en Albania.

LRM_EXPORT_20170322_221440Y uno de los primeros en Macedonia.

LRM_EXPORT_20170322_221811Macedonia.

LRM_EXPORT_20170322_222511Casa rural en Macedonia…

LRM_EXPORT_20170322_222106No era muy cómoda pero tenía buenas vistas 😉.

LRM_EXPORT_20170322_222839Macedonia.

20170407_215241Después de la tormenta siempre llega la calma.

20170407_230124Mario y su padre.

DSC_0639 (0)Goce y Zlatco probando mi ya famosa sopa de brocoli.

DSC_0641Parece que aún no me he perdido 😆.

 

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Croacia. “Attention-free time”

Tengo que reconocer que cuando Korneel tomó el crucero desde Italia a Grecia estuve tentado de hacer lo mismo. En algún momento tendré que atajar si no quiero que me pille el invierno en Asia Central (cuando la máxima temperatura durante el día es de -20°C, según me contaba el bicicleting cuando pasó por allí) y no era mala opción dar un salto al sur y evitarme montañas y frío en unas pocas horas, pero pudieron más las ganas de conocer los Balcanes y pedalear bajando por el adriático.

La primera imagen que me llevé de Croacia fue mala: Una larga alambrada en forma de espiral en la frontera con Eslovenia. Una de esas alambradas que deben ser la mayor vergüenza europea de este siglo y que intentan impedir que los refugiados se dirijan al norte en busca de más opciones que pasarse la vida esperando en un campo de refugiados.

Para no variar, no me voy a detener mucho en describir los bellos paisajes y ciudades por los que he tenido la suerte de pasar. Sí que diré que me quedé sorprendido con la cantidad de bares y cafés (casi siempre llenos) que hay en todas las ciudades. Con los pueblos fantasma que, aunque aparezcan en el mapa, apenas son 4 casas cuando llegas a ellos. Con la cantidad de anuncios de “apartments, zimmer, romms” que se ofrecen por todos lados. Por pueblos costeros que parece que estén hibernado y en los que, en la mayoría de las ocasiones, solo ves a los obreros que están reformando o construyendo nuevos apartamentos para los miles de turistas que vendrán en unos meses a disfrutar de esta preciosa costa (según me contaron, en verano está prohibido hacer reformas para no molestar, así que todos aprovechan para hacerlas ahora). Para mi fue todo un lujo haber pasado en esta época, no solo por poder disfrutar de esto sin aglomeraciones de turistas, sino también porque he encontrado muchos chiringuitos de playa y edificios en construcción abiertos que han hecho de hotel con vistas o de refugio cuando caía la lluvia…..demasiadas veces para mi gusto. Pero la lluvia tiene varias cosas buenas: el aire está más limpio, te llega mucho mejor el olor de los árboles y la tierra mojada y, cuando entre las nubes asoma un rayo de sol, lo agradeces y disfrutas mucho más que cuando siempre lo tienes encima.

Aparte de la lluvia también sufrí el viento. Primero el famoso “Bura” que sopla del este y, al final de mi ruta por Croacia, su primo “Yugo”, que viene del sur cargado de agua y que siempre soplaba en mi contra.

Aunque prefiero el viento a la lluvia, el peor fue el primero. Me habían advertido de su fuerza y de que, cuando sopla (con vientos que pueden superar los 200 km/hora), hasta se prohíbe la circulación de camiones pesados porque puede llegar a volcarlos. Me pilló de lleno dos días, me hizo saltar de la bici varias veces (o saltaba o me empotraba contra el guardarraíles) y me puso en el momento más peligroso del viaje cuando, tras juntarse con el rebufo de un camión que acababa de adelantarme, hizo que mi bici girara 180 grados y acabara en el carril de al lado, yendo en el sentido contrario al que circulaba unos segundos antes. El coche de detrás me increpó llevándose el dedo a la cabeza diciéndome que estaba loco…. no me pareció el mejor momento para discutirlo, así que me limité a levantar los hombros y abrir las manos, intentando indicar por gestos que no podía comerme la bici y desaparecer de allí.

En ocasiones, la carretera se metía hacia el interior en pequeños cañones que canalizaban el aire haciendo que me diera de frente. No me quedaba otra que bajar de la bici y empujarla pero, aun así, cuando venía racha fuerte, ni empujando la bici con el cuerpo mientras apretaba el freno podía evitar que nos empujara a los dos hacia atrás. Afortunadamente, como tantas otras veces, la solución llegó por si sola: Me adelantó un camión de los que se usan para transportar cristales. La estructura que tienen estos camiones en el remolque estaba vacía y pensé que era una pena que no hubiese parado. Cuando giré la siguiente curva vi  el camión parado en el arcén. Solo había parado para hacerme una foto pero, aunque los 3 trabajadores que viajaban en él no hablaban nada de inglés, conseguí hacerme entender mientras les pedía que me sacaran de allí. Entre todos subimos la bici al remolque y, con los 4 en la cabina apretados como sardinas, dejaron atrás su desvío para llevarme hasta el siguiente pueblo de mi ruta, donde pude acampar en el parking de una gasolinera protegido entre contenedores del viento.

Otra de las cosas que también me llamó mucho la atención fue la reacción de la gente al verme. Acostumbrado a la efusividad de los italianos, se me hacía raro pedalear ante lo que, en un principio, me parecía indiferencia de la gente. Por supuesto, me seguían saludando desde los coches y las aceras, pero mucho menos de lo que estaba acostumbrado y pocas veces conseguía una sonrisa sin tener que ser yo el que contagiara la mía. También me hacían muchas fotos pero, la mayoría de las veces, aunque la gente sacaba el móvil al verme, disimulaba con él esperando a estar fuera de mi campo de visión para hacerme la foto. También lo notaba al bajar de la bici. Hasta ahora, siempre que lo hacía, se acercaba la gente a hacerme preguntas y fotos, aquí, aunque la miraban disimuladamente, muchas veces nadie se acercaba. Como me dijo la alegre Marija cuando se lo contaba: “bueno, un poco de attention-free time igual no te viene mal”, y tengo que reconocer que no, aunque me gusta mucho la gente, a veces agradecía poder tomarme un café tranquilamente sin tener que contar mi historia otra vez.

Esto en cuanto a la gente en general. En particular me sorprendieron varias veces con su generosidad y buen corazón. Estas son las historias que me gusta contar así que, a partir de ahora, ya os aviso que me voy a enrollar más.

La primera me pasó en mi primer día en este país. Llego a un pueblecito sobre las 4. Para no variar llueve y hace frío. En la puerta de un edificio hay una mujer que me ve y entra a llamar a dos personas más para que salgan a verme (o, mejor dicho, a ver a Vita). Voy donde están, me presento, les cuento un poco mi viaje y les pregunto cuánto cuesta quedarse en ese pueblo. Una de las mujeres tiene uno de los “apartments” de los que he hablado antes, me pide unos 20 €. Le digo que es mucho para mi. Baja a 12, le doy las gracias por el descuento pero le digo que da igual, que acamparé. Ella insiste y me pregunta cuánto quiero pagar. Resoplo y le digo que no lo se, que sé que es poco lo que pide pero que es más de mi presupuesto diario. De repente dice “Me gusta mucho lo que estás haciendo, para mi será un honor que te quedes aquí. Te lo dejo gratis”. Se llama Eda y es la dueña de los apartamentos “Pino”, qué es cómo se llama su marido. Me deja con él, una botella de licor y unas galletas mientras ella sube al apartamento a prepararlo. Luego me sube unos trozos de pizza. Me cuenta que es el cumpleaños de dos de sus sobrinas, que es eso lo que estaban preparando cuando la he visto. Le propongo ir con la bici para que la vean los niños (el pueblo solo tiene 140 habitantes y todos los niños van a estar allí) y le encanta la idea….y más a los niños cuando me vieron aparecer en el cumple con ella! Después de muchas fotos y de dejar que los más valientes subieran encima, me despido de ellos entre aplausos (después de hacer la demostración de cómo subo y cómo bajo) y vuelvo a mi provisional hogar feliz y con las pilas muy cargadas.

Antes de dejar a los niños Eda me preguntó qué y a qué hora desayunaba.

“No se preocupe, yo llevo comida”

“¿Pero tomas té o café?”

“No, no, de verdad no se preocupe.”

“¿Té o café?”

“Café, pero de verdad…”

“¿Y aparte de carne hay algo más que no comas?”

“No, pero yo tengo….”

“¿Y a qué hora te levantas? porque yo a las 9 me voy a misa.”

“Lo normal es que sobre las 8 ya esté despierto.”

“Pues a las 8:30 te llevo el desayuno.

Y a las 8:30, puntualmente, suena el timbre al día siguiente y aparece Eda super-sonriente y con un “breakfast is ready!!” me enseña una bandeja con pan, café, leche, mantequilla, tostadas, yogurt, crepes y hasta una especie de paté de pescado que ha preparado ella misma. Yo, ante tanta generosidad, solo pude decir dos cosas:

1.- Muchísimas gracias!!!

2.- ¿Me puedo quedar un día más?

… Y aceptó encantada 😀

El segundo encuentro fue después de sufrir el Bura.

Ya es hora de acampar y acaba de empezar a llover. Estoy pasando por uno de los pueblos de veraneo en los que parece no haber nadie. Dejo la carretera y bajo una cuesta muy empinada para llegar hasta el mar. Justo en la última casa hay una pareja en la terraza. Me acerco a preguntar y, como si estuvieran esperándome, me invitan a pasar. Ella se llama Marija y el “Domi”. La casa es de los padres de ella. Los dos trabajan como modelos en la facultad de bellas artes y, como los alumnos están de exámenes, se han venido unos días a “no hacer nada”. Me doy una ducha, cuando salgo tengo la cena en la mesa y, tras esta, muchas copas de “rakia “(un licor local que se va a cruzar varias veces en mi camino) con las que acabamos la noche bailando en la terraza bajo una luna llena que, de vez en cuando, se dejaba ver entre las nubes.

Al día siguiente salió un sol estupendo así que me lo tomé con mucha calma. Me había ofrecido a poner a punto sus bicis y me pasé media mañana haciéndolo. Cuando estoy a punto de irme me piden que me quede a comer. Por supuesto acepto y, mientras estamos comiendo, con el solecito dando en la cara y el mar calmado brillando frente a nosotros, me vuelve a salir el “¿me puedo quedar un día más?” que también tuvo una respuesta positiva 🙂 Así que pude pasar otra tarde en ese maravilloso lugar para no hacer nada y, por la noche, volvimos a darle al rakia. Esta vez en casa de su amigo Hrvoje, todo un superviviente que me contó que ha estado varias veces a punto de morir (la más cercana en la guerra cuando no explotó un proyectil que había caído a su lado) y que vive con la alegría y la certeza de estar disfrutando de un regalo cada mañana.

El tercer encuentro fue en un día tranquilo y soleado. Me salí de la carretera pronto con la intención de acampar frente al mar y ver la puesta de sol. Me cruzo con un hombre y su hija que están paseado en bici. El hombre se llama Dragan y, tras intercambiar unas pocas frases, me pregunta si tengo sitio para dormir. Le digo  que justo es lo que estoy buscando y me dice que tiene un apartamento turístico y que puedo dormir allí. Me deja las llaves y me dice que mañana me vaya cuando quiera, que él se irá sobre las 6:30 a trabajar…..y a cambio solo me pide que le envíe una postal cuando llegue a Malasia.

En el apartado de anfitriones convencionales (los que busco en la página de “duchas calientes”) una de cal y una de arena.

Uno muy raro en Zadar: Tras una brevísima conversación de 2’, me enseña donde está el baño y se mete en su cuarto. No vuelve a salir hasta que yo, empujado por mi estómago, llamo a su puerta y le pido unas llaves para bajar a por comida. A la mañana siguiente, cuando salgo para saludarlo, lo encuentro poniendo su desayuno en una bandeja y llevándolo a su cuarto para encerrarse otra vez…

Y un placer haber sido acogido por Tomislav en su casa cerca de Split y pasar una tarde noche compartiendo historias con él y con su amigo mientras su madre no paraba de bajarnos una especie de buñuelos cocinados por ella misma.

Os dejo con las  fotos! 😚

DSC_0088Frontera Eslovenia-Croacia.

LRM_EXPORT_20170318_001044Todo un placer pedalear bajando el adriático.

DSC_0502Roč,  el pequeño pueblo donde viven Eda y Pino.

DSC_0508Eda y Pino.

DSC_0092Los niños del cumple admirando a Vita.

DSC_0497Uno de los refugios para la lluvia que encontré. No fue el único con suelo de parquet.

DSC_0492 (0)Zadar.

DSC_0009Con los trabajadores que me rescataron del Bura.

DSC_0524A la gente le gusta ayudar 😀

LRM_EXPORT_20170318_000852Paisajes.

LRM_EXPORT_20170318_003118Hotel con calefacción lateral.

LRM_EXPORT_20170318_005737Amanecer con vistas.

LRM_EXPORT_20170318_003306Marija y “Domi” no haciendo nada.

LRM_EXPORT_20170318_003502Vistas desde la terraza

LRM_EXPORT_20170318_001628Vistas desde la terraza.

LRM_EXPORT_20170317_234538Y más vistas…..como para no pedir quedarse un día más!

DSC_0518 (0)Split.

DSC_0511 (0)Split.

DSC_0512Split.

LRM_EXPORT_20170318_000705Split.

DSC_0507 (0)Uno de los encuentros fugaces del camino. Axel, un alemán que lleva 4 años en la bici y con quien pasé un buen rato en la a afueras de Split.

DSC_0545 (0)Paisajes.

DSC_0495 (0)Dragan en el apartamento que me cedió una noche.

LRM_EXPORT_20170317_235325El adriático siempre cerca.

LRM_EXPORT_20170318_203153Y con rincones en los que era casi obligatorio pararse.

DSC_0555Dubrovnik.

DSC_0560Dubrovnik.

DSC_0566 (0)Dubrovnik.

DSC_0523Tomislav en su terraza.

LRM_EXPORT_20170318_010000Solo faltaba algún camarero sirviendo café.

LRM_EXPORT_20170318_005545Otro hotel con vistas.

LRM_EXPORT_20170318_011135Paisajes.

LRM_EXPORT_20170317_235751Paisajes.

LRM_EXPORT_20170318_002017Atardecer.

LRM_EXPORT_20170318_003907Paisajes.

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Eslovenia. Bien está lo que bien acaba

Entré en Eslovenia bajo una fina lluvia y con dudas de cómo me iba a apañar ahora que dejaba atrás los idiomas cercanos que, aún sin tener prácticamente ni idea, me permitían comunicarme.

Luca me había indicado una ruta por la que, en teoría, solo tenía una cuesta larga al principio para luego hacerse plana. No sé en qué momento me equivoqué, pero me pasé casi todo el día subiendo por unas carreteras estrechas y muy empinadas donde, más de una vez, me tuve que bajar para empujar a Vita. Muchos pueblos pequeños, pero poquísima gente a la vista y ni un bar donde tomarse un café ni una tienda o puestecito para comprar algo de comida o fruta.

Pensaba acampar, pero está lloviendo mucho ahora y, sobre las 4, al pasar por uno de estos pueblos, veo que hay un cartel donde se anuncia un hostal. Me acerco a preguntar y el dueño me dice que está de reformas y que no puede alojarme. Le digo que me basta con un techo y me contesta que lo siente, pero que no me puede ayudar. Le pregunto si sabe de algún sitio donde puedo quedarme o poner mi tienda bajo techo y me dice que no, que cruce la frontera (a unos 25km) y busque algo en Croacia.

Con la que está cayendo no me apetece seguir en la bici, así que me doy una vuelta por el pueblo. Veo varios cobertizos donde podría poner la tienda a cubierto pero, cada vez que llamo a una puerta para preguntar si puedo dormir ahí, no contesta nadie. Aparte de al del hostal, solo he visto a dos ancianos y no parece haber nadie más en el pueblo. Encuentro una casa en obras con un gran porche delante, hay 3 bicis sin candar (señal de que en este pueblo no roban y que al dueño le gustan las bicis). Llamo a 3 casas vecinas para preguntar si allí puedo acampar, pero no contesta nadie y me instalo sin permiso.

Cuando me pongo a hacer la cena empieza a manifestarse la vida en el pueblo.

Pasa un chico por delante de la casa mirando el móvil. No estoy seguro de que me haya visto, le digo “chao!”, se gira sorprendido y me devuelve el saludo. Le empiezo a explicar que cómo estaba lloviendo he parado ahí, que mañana lo recojo todo, etc., etc., y, sin mirarme apenas, dice “yeah, yeah” y sigue su camino. Pocos minutos después aparece un coche por la calle y para delante de mi. Sale una mujer y se mete, sin mirarme, en la casa de enfrente. Sale el hombre que conduce, se va directo al maletero y se pone a bajar cajas. No me ha visto, pero no creo que tarde en hacerlo, así que me adelanto y le saludo, esta vez con un “hello!”. Me mira sorprendido y me devuelve el saludo pero, ante mi nuevo intento de explicación, suelta algo parecido a un “yah”, se sube en el coche y se va. La mujer sale a la puerta y me lanza una corta mirada, se vuelve a meter en la casa y  cierra la puerta con llave.

No espero una banda de música en cada pueblo por el que paso (Claudi, esto no va per tu 😉 pero digo yo que no debe ser normal que alguien acampe allí en mitad del pueblo y me extraña no despertar algo más de curiosidad….

Cuando estoy acabando de hacer la cena sale la mujer de la casa. Se acerca, me presento, le cuento lo que estoy haciendo y doy por tercera vez mis explicaciones de por qué estoy ahí. La mujer apenas dice un par de “ah” (uno de ellos cuando ve a Vita). Me dice que al lado hay un hostal, le explico que está cerrado, me da las buenas noches y se va.

Al rato pasa el chico de antes. Ha cambiado el móvil por un paraguas, pero este también debe ser más interesante que mi presencia porque ni me mira. Luego vuelve la mujer, se acerca y me dice que va a llamar a su marido para ver si puede meterme en su casa. Le doy las gracias pero rechazo el ofrecimiento, que ahora ya lo tengo todo montado, no hace mucho frío y prefiero dormir en la tienda.

Ceno tranquilo pero, cuando estoy acabando de fregar, aparece otro coche y para justo delante de donde yo estoy. Lo conduce un hombre de cuarenta y tantos y lleva un niño de unos 8 años detrás. Baja la ventanilla y me dice muy alterado “ahí no puedes estar!, vete! ahora!”. Empiezo a soltarle mi discurso de que estoy viajando, que estaba lloviendo y que mañana me voy. Me dice que tengo el hostal al lado, le explico que está en obras y me dice “mentira!” “vete! “súbito”!. Insisto en que está cerrado y le digo que he llamado a todas las casas vecinas para preguntar si podía acampar ahí porque necesitaba un techo, pero no me ha contestado nadie. Me vuelve a repetir que me vaya y añade “ahí no puedes acampar porque ahí es donde aparco yo!”.

No me convence nada el argumento, pero tiene todo el derecho a echarme así que no insisto. Justo al lado de la casa hay un descampado, lo señalo y le digo “está bien, pero no me da tiempo a recogerlo todo y buscar otro sitio. Moveré la tienda ahí y mañana me voy”. El hombre da marcha atrás y aparca en el descampado. Baja y le vuelvo a pedir perdón repitiendo mi discurso de viajero mojado necesitado de techo. Me dice “No, no. Perdóname tú a mí. No me esperaba encontrarte aquí y he reaccionado muy mal”.

Le explico lo que estoy haciendo y, por primera vez, se fija en Vita y le gusta mucho. Me cuenta que sabe lo que cuesta llegar aquí porque se le estropeó el coche una temporada y tuvo que ir al trabajo en bici. Estamos un rato hablando, me pregunta si me hace falta algo y se va pidiéndome disculpas de nuevo.

A los pocos minutos sigue mi teatro particular de ese día (donde a veces estoy entre el público y otras en el escenario). Sale la mujer de enfrente y me trae un té, un plato con un revuelto de patatas y huevo, un trozo de pan y una mesita de niño para que cene cómodo. Aún estoy hinchado del platazo de arroz que me he comido pero, como decimos en mi tierra “lo que va davant, va davant” y me lo como muy a gusto.

Finalmente llega otro coche y para delante de mí. Una mujer me sonríe desde dentro. Aparca en el descampado, viene directa a mí y me dice “ya me han dicho que tenemos invitado!”. Es la mujer del hombre de antes. Me pide disculpas por la reacción del marido y lo compensa con una gran simpatía el rato que pasamos hablando hasta que se despide (preguntándome también si me hacía falta algo). Yo me meto en la tienda y doy por concluida la función, no sea cosa que aparezca alguien más y se vuelva a torcer la trama.

20170309_080857Las condiciones climáticas me impidieron entrata en Eslovenia con mis mejores galas.

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DSC_0528Parking reconvertido en hotel y teatro municipal esa noche.

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La bella y generosa Italia II

Acabé el 2016 en casa, disfrutando de mi tierra y de mi gente. Unos días llenos de compromisos donde pude pasar tiempo con la gente que quiero y aprovechar para comer como si se acabara el mundo sabiendo que, en poco tiempo, mi cuerpo se iba a desprender de esos excesos (en mes y medio de viaja había perdido 6 kilos de los que recuperé 4 en esas semanas). Descansé también del uso de la bici, aunque no de su mundo, ya que tuve la oportunidad de hacer de anfitrión acogiendo en mi casa a Yuki, un japonés con quien me crucé en Italia. Todo un samurái que en dos días hace casi tantos km yo en toda la semana. Su camino pasaba por mi casa y, con su velocidad, llegó a tiempo para pasar un par de días conmigo. También tuve la ilustre visita de mi amigo, maestro, hermano, Javier Bicicleting, que lleva desde el 2010 encima de la bici y a quien seguramente debo mucho el estar ahora viviendo este sueño. Tuve la inmensa suerte de cruzarme con él en mi primer viaje en bici cuando mi curriculum de cicloturista solo tenía 4 días. Con él crucé los himalayas subiendo algunos de los puertos más altos del mundo y fue él quien me contagió el placer de disfrutar de esta forma de vida. Javi vino a verme acompañado de su encantadora hermana Elena, toda una luchadora que está a punto de vencer una leucemia, y su fiel compañero Miki. Con ellos pude disfrutar dos días y medio de auténtico relax, buenas comidas y mejores charlas sazonadas con las historias e infinitas preguntas de Javi.

Pero todo en la vida no es de color y también llegó esos días la mala noticia de que mi amiga Minerva, uno de mis primeros amores de juventud, fallecía tras una corta pero intensa lucha. Una mujer alegre,  una madre luchadora y una buena amiga que nos dejó sus recuerdos, su sonrisa y a mí a,demás, la amistad de sus hermanos Rebeca y Romano, con quienes ahora comparto una nueva estrella en el cielo que espero siga sonriéndonos desde allí.

Retomé el viaje donde lo había dejado, en casa de mi amigo Mauro. A Mauro lo conocí en Dublín, en un taller de bicis auto-gestionado donde los dos ejercíamos de voluntarios. Me pega 20 vueltas como mecánico de bicis y allí, cuando no venía nadie a arreglar su bici, “Super-Mauro”, como lo llamábamos, nos preguntaba al resto de voluntarios qué queríamos aprender a arreglar ese día y nos enseñaba a hacerlo. Allí también conocí a Ilaria, su compañera y, ahora, tuve la oportunidad de conocer a su hija, Emilia, a su hermana, Alessia y a sus sobrinas, Bianca y Carlota. Pasé unos cuantos buenos días con ellos antes y después de navidad. A la vuelta, uno de los días que estuve con él,  Mauro me acompañó a “Bike Fellas”, el taller de bicis de unos amigos suyos, donde le incorporamos a Vita el ultimo donativo de mi ingeniería de apoyo: una pieza regulable, especialmente diseñada, para evitar el problema de la cadena. Apuesto a que esta me aguanta varios años ☺

Una vez más, me costó separarme de la gente que comparte momentos de este viaje conmigo, pero había que retomar la ruta. El día que salí de Bérgamo, Mauro, me dijo emocionado y emocionándome a mí también “disfruta de tu vida, porque tu vida es ahora también parte de la nuestra” y, otra vez, con algo de pena pero pensando en lo afortunado que soy de la gente que ha aparecido y reaparecido en mi camino, seguí mi viaje….encontrando unas horas más tarde, en el bote de donativos, un sobre de Mauro y su familia con la aportación más generosa que me han hecho hasta ahora.

Tenía ganas de acampar y no sabía si hacerlo o no (pensando en que voy a tener muchas oportunidades de hacerlo cuando no haga tanto frío). El último día en casa Mauro, decidí escribir a 3 personas que estaban en mi camino los próximos días, si contestaban me quedaría con ellos y, si no, acamparía. Las dos primeras noches nadie contesto y acampé. Hacía mucho frío, pero las dos veces encontré sitio con mucha leña alrededor para hacer una hoguera y no lo llevé tan mal. Fue el día que os conté que el agua con la que me duchaba se congelo al poco de acabar mi ducha. No solo eso sino q también se congelaron los plátanos, la miel, los tomates, los dátiles etc.

Al tercer día ya me apetecía un techo, justo me escribió una de las mujeres a la que había escrito, Donatella. Lo hizo para pedirme perdón por no haber visto mi mensaje porque en teoría ya había pasado de largo, pero no soy muy bueno planeando e iba retrasado, así que la llamé para decirle que poda llegar ese día a su casa. Donatella cambió sus planes para ese día y se quedó en su casa cerca de Verona esperándome. Me alojó en un ático enorme, con una estufa de pellets y el sofá más grande que he visto nunca (tenia forma de L, yo dormía en la parte corta y me sobraba espacio). Donatella es una italiana con mucha clase, inteligente, con una visión global del mundo y una excelente cocinera con la que fue un placer conversar durante la cena.

Al día siguiente fuimos juntos en bici a Verona, desayunamos, ella se fue a trabajar y yo a visitar la ciudad. En una de mis paradas, vino un hombre muy majo a hablar conmigo y, tras invitarme a un café, me hizo de guía turístico por esa bella ciudad.

Unos días más tarde, Donatella, dejó este comentario en mi perfil de la página web donde busco alojamiento:

“Quico è l’uomo più libero che abbia mai conosciuto. Un poeta della bicicletta. Un sorriso ambulante. Una carica di fiducia verso la bontà del mondo. Un equilibrista della Vita!”

….como decía mi amiga María “algo estaremos haciendo bien” ☺

De Verona me fui a casa Maura, a quien mi mensaje la pilló en un viaje por Vietnam en bici. Aun así, me invitó a quedarme en su casa y me puso en contacto con su vecina para que me diera las llaves.

El pequeño pueblo de Maura me acogió muy bien. Fui a tomarme un café al “bar de Rita” que me había recomendado Maura. Le pregunté a una mujer dónde estaba y, tras acompañarme, me dejó pagado un café. Kadija, otra mujer que, aunque es originaria de Casablanca, lleva muchos años en el pueblo, tras acercarse nada más llegar a hablar conmigo, me invitó a pedir lo que quisiera de comer (y no fue a lo único que me invitó esos días) y luego vino Rita con un trozo de tarta que había preparado ella y que tenía que probar “si o si….así da gusto 🙂

Aprovechando la generosidad de Maura, pasé tres días allí de relax y aprovechando para que se recuperaran mis tendones, que el primer día que retomé la bici tras las “vacaciones” lo pillé con demasiadas ganas y aún arrastro molestias desde entonces.

El día antes de salir vi a otro viajero en bici. Como cada vez que me cruzo con uno, fui a hablar con él. Se llamaba Korneel, es belga y es el primero que encuentro que va en mi misma dirección. Además, esa noche dormía en casa del anfitrión al que yo le había pedido alojamiento para mañana: Filippo un físico nuclear que vive en Padua y que, por los comentarios que pone la gente de él en la página, es un personaje que valía  la pena conocer…. Y tanto! Culto, súper inteligente (ha trabajado en el CERN y ahora, aunque a veces va allí, trabaja para el instituto de física nuclear italiano “cazando” neutrinos, casi na!), simpático, hablador… y todo lo que tiene de grande lo tiene de bonachón.

Korneel se quedó dos noches en Padua y, al día siguiente era él quien me estaba esperando en casa de Filippo, ya que este estaba trabajando. Estábamos tranquilamente tomando un té cuando llegó nuestro anfitrión. Entró como un vendaval en la casa, como si en su trabajo, en vez de chuparte la energía como suele ser habitual, se la inyectaran. En pocos segundos se aseguró de que yo me había instalado bien, nos propuso varios planes para la noche y se decidió por el que creía que era mejor para nosotros, mientras Korneel y yo, a otra velocidad, mirábamos la escena como si estuviéramos en un teatro. Nos llevó con sus amigos (que tiene muchísimos y el que no es amigo le conoce) a tomar cervezas a un pequeño garito con mucho encanto y, tras invitarnos a cenar algo en un puesto de la calle, nos llevó a la lectura de un libro musicada en un centro social ocupado donde seguimos dándole a la cerveza y conociendo a más de sus amigos.

Al día siguiente korneel tenía que tomar un ferry hacia Grecia cerca de Venecia. Organizamos  una excursión a las que nos acompañaron Lea (una simpática francesa que está estudiando allí)  y Giacomo, un amigo suyo que, para no variar, me cayó bien enseguida. Tras un muy agradable paseo nos despedimos de korneel y el resto nos fuimos a visitar Venecia. Antes Giacomo intentó que me dejaran dormir en un club de vela, pero no nos dejaron y al llegar a Venecia, habló con los trabajadores de un parking que me dejaran guardarla bajo llave en un cuartito que tenían al lado de su oficina. En teoría iba a acampar, pero se nos hicieron más de las 10 en el paseo, me había enfriado y no me apetecía nada montar la tienda y tener que desmontarla mañana. Ellos me habían ofrecido volver en tren y era un viaje de apenas 20’, así que sin pensarlo mucho me volví con ellos. Esa noche me quedé en casa de Giacomo porque Pippo, como le llaman sus amigos, tenía una fiesta (aunque luego le pudo el cansancio y se vino con nosotros). Tras un buen plato de pasta y una charla en su terraza al calor de una hoguera acabamos la jornada.

Al día siguiente me acogió la simpática Vania en su casa a las afueras de Treviso. Me cebó a base de galletas de chocolate, pastel de pescado y una deliciosa pasta hecha con una verdura que solo crece en esa zona. Cenamos con una amiga suya y entre las dos me hicieron un pequeño interrogatorio con preguntas sobre Vita que algunos de sus amigos les habían dejado encargadas (habían mandado fotos para que la gente supiera el personaje que iban a conocer esa noche 😉 y tras la charla, Vania se quedó despierta hasta tarde pasándome música que me acompaña ahora en mis pedaladas. Al día siguiente, tras un buen desayuno, me llenó un tupper con pasteles y galletas para muchos km.

Luego acampé una noche y al día siguiente llegó una lluvia que me acompañaría varios días.

Paro sobre las 4 y le pido a un gasolinero agua para cuando acampara. Cuando ya estoy a punto de salir vuelvo hacía el gasolinero y le digo si sabe de alguna casa abandonada o sitio con techo en el que pueda acampar sin mojarme. Tras pensar unos segundos y decir que no con la cabeza, me mira fijamente a los ojos (veo que es de los míos y agradezco que lo sea porque, mojado y cansado como estoy, debo tener  los ojitos del gato de Shrek), me lleva al cuarto de baño y me pregunta si me vale. Una “habitación con baño privado” es mucho más de lo que esperaba encontrar hoy, así que acepto encantado 😉 Me dice que él a las 7 se va, pero que me dejará las llaves y me trae una estufa de aire caliente. Le pido permiso para ducharme detrás de los baños y me dice que del baño para atrás es todo mío. Me ducho y me instalo en mis aposentos. Cuando cierra a las 7, Fiorenzo, que así se llama mi benefactor esta noche, me invita a tomar vinos con sus amigos. Me sube en su coche y me dice que voy a conocer a una leyenda. Entre sus amigos, está Lorenzo Buffón, quien fue portero de la selección Italiana en los 60 y ganó 6 ligas. Nos tomamos 4 copas de vino, de las que no me dejaron pagar ni una y, después, Fiorenzo me lleva de vuelta a mi hotel.

Dormí muy calentito (además de la estufa de Fiorenzo había otro radiador en el cuarto de baó y pude secar mi ropa). A la mañana siguiente, Fiorenzo me invita a un té y me trae un tupper lleno de trozos de un pastel relleno de mermelada que había preparado su mujer de los que no dejo ni uno.

Siguió la lluvia varios días más, mis tendones estaban peor que nunca necesitaban cuidados y reposo así que, con mucho gusto, rompí mi norma de no pagar por alojamiento: una noche en un albergue juvenil y, la otra, en un hotel tirando mi presupuesto por la ventana. También rompí la norma (para eso están, no? 😉 de ducharme todos los días, aunque el día que no lo hice no sé si contarlo como tal porque acabé la jornada tan mojado que ya la tenía prácticamente convalidada. Días duros y grises, pero aún tuve mi última alegría antes de salir de Italia. Tomé un desvío en Trieste para ir hacia Eslovenia y, cuando me di cuenta, estaba en una autopista. Un par de coches me alertaron de ello, pero eran dos carriles sin arcén por los que los coches iban muy rápido así que no podía volver atrás. De repente apareció un “ángel de la guarda” que, en forma de conductor, se puso tras de mí, puso los intermitentes de emergencia y me escoltó los 4km que había hasta la siguiente salida. Paré a darle las gracias al salir de la autopista. Se llamaba Luca, me dijo que trabajaba en una tienda de deportes y, entre otras cosas, arreglaba bicis. Me invitó a comer y me llevó a su casa donde le esperaban su mujer Estefanía y su hijo Emilio con los que pasé un muy buen rato. Y, con una energética comida y una gran sonrisa, salí del país donde mejor me han tratado hasta el momento.

Os dejo con las fotos. A la próxima os contaré mi periplo por Eslovenia donde pasé poco más de un día, pero también tuvo su historia.

25-02-2017-06Con Javi, Elena y Miki visitando una de las maravillas de Almenara, mi pueblo.

25-02-2017-08Con Yuki. El rey de los km.

25-02-2017-07Minerva una nueva estrella en el cielo.

dsc_0465Cenando con la familia de Mauro.

lrm_export_20170221_220008Celebrando el cumple de Ilaria.

lrm_export_20170221_222426Denis y Andrea. Los chicos de “Bike fellas”.

20170221_215028Y asi quedó mi nuevo desviador de cadena.

25-02-2017-01El ático de Donatella con su enorme sofá .

lrm_export_20170221_220715Donatella el día que nos despedimos.

dsc_0481Verona.

dsc_0484Verona.

dsc_0480Verona.

lrm_export_20170221_213905Lago de Garda.

25-02-2017-09Lago de Garda.

25-02-2017-03Mi cuartel general en casa Maura.

lrm_export_20170221_221635Con Kadija en el bar de Rita.

lrm_export_20170221_222053Con Vania en su casa cerca de Treviso.

dsc_0487Korneel y Pippo preparándose para la ruta.

25-02-2017-04Con Giacomo, Pippo y Lea recuperando fuerzas.

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Estufa de 20€ que nos amenizó la noche en la terraza de Giaco.

dav¿es un pájaro?, ¿ es un avión?  😉

25-02-2017-05Fiorenzo: El mejor gasolinero de mi ruta.

25-02-2017-02

Lorenzo Buffón cuando jugaba en la selección Italiana.

20170221_221131Trieste.

dsc_0518Luca, mi salvador en la autopista,  con su mujer Estefanía y su hijo Emilio.

 

 

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Los carteles de Vita y la historia de Carlo

Lo dije antes de empezar el viaje y cada día lo reafirmo: Vita es un circo ambulante. Cada vez que paro, la gente se acerca a ver qué es eso, hacerle fotos y, los más lanzados, a preguntar algo sobre ella. Me pasa todos los días a cualquier hora…. excepto cuando le pongo una pizarra que llevo que hace de cartel. No lo suelo hacer pero, cuando lo hago, más que un cartel parece que le haya puesto un ahuyenta personas. Si pones un cartel, la gente lo asocia a que estas vendiendo o pidiendo algo y, la gran mayoría, aunque no puede dejar de mirar esa bici tan extraña, lo hace de reojo y de lejos, sin querer acercarse a ver que pone no sea que eso los comprometa de alguna manera.

La primera vez lo probé en Barcelona, ponía algo así como “Hola! Me llamo Vita y me voy con el del sombrero a Asia. ¿Quieres ayudar? Hazte una foto, llévate una pegatina y deja un donativo”. Solo se acercaron dos parejas (muy simpáticas, eso sí) y acabé quitando el cartel para que la gente no se cortara en hacerle fotos.

La segunda fue en Francia, tenía casa en Marsella pero aún me faltaban unos cuantos km para llegar. Ya estaba cansado y no me apetecía sufrir así el estrés de entrar en una gran ciudad a la iba a llegar de noche, así que llamé para decir q llegaría al día siguiente. Me sobraba tiempo para acampar así que decidí repetir el experimento. Esta vez, pidiendo un techo para poder pasar la noche. Solo se acercaron 4 personas. Primero un inmigrante que me dijo q su hermana le había llamado diciendo que se había puesto de parto. “Me voy al hospital y, si es una falsa alarma, paso a por tí y te llevo a mi casa, por supuesto hermano!”, me dijo. Luego dos gitanas, una abuela y su nieta. La abuela estaba enferma (llevaba un aparato del que salían dos tubos que le entraban por la nariz) y me dijo que lo sentía mucho, pero que su piso era muy pequeño y no podía acogerme. No paraba de repetir “pobrecito” mientras yo le explicaba que no pasaba nada, que lo normal es que hubiera acampado sin pedir nada pero que, como tenía tiempo, había puesto el cartel a ver si encontraba algo mejor. El tercero fue el periodista que luego me sacó en el periódico…y acabé acampando.

Lo volví a probar en Francia, había encontrado un sitio para acampar cerca de un Decathlon. Ya era de noche, por lo que no tenía ninguna prisa por hacerlo con luz, y decidí probar suerte poniendo la bici a la entrada a ver si pillaba a algún fanático de las bicis y me llevaba a su casa….pero nada.

Me quedé con pocas ganas de volver a repetir, pero en Italia, pasé en un día de estar bañándome en la playa a estar en la montaña a 0 grados bajo una densa niebla. Mi cuerpo notó mucho el cambio y no me apetecía nada la ducha de agua fría que precede a la acampada, así que decidí probar una vez más.

Se acercaron dos o tres personas, más con curiosidad que con ganas de meter a un extranjero a su casa. Finalmente apareció un hombre que, tras leer el cartel, se vino directo a mí y me dijo “yo te puedo ayudar”. Lo hizo y dormí caliente y agradecido, pero la historia fue algo surreal.

Este es el hombre que adelanté  que voy a mantener en el anonimato: Carlo.

Carlo solo tiene 2 dientes,  cojea y seguramente va menos limpio que yo (que llevo todo el día pedaleando), pero sus ojos no me dicen que sea una mala persona y, para una vez que lo del cartel sale bien, no me voy a poner quisquilloso. Me voy con él, de camino me dice que tengo que dormir en el suelo y me advierte que su casa está sucia y nada ordenada “porque vivo solo”. Llego a su casa, tiene más mierda de lo que me imaginaba. La pila y la cocina llenas de platos, ollas, sartenes, etc.,  y un cenicero encima de la mesa que, a pesar de que solo usa para las colillas (la ceniza la tira directamente al suelo) está a rebosar. Me pide 30 euros pero no entiendo para qué los quiere. Le digo que no me puedo gastar eso en una noche. Me dice que vayamos a casa del cura, que él me los dará si le digo que no tengo dinero. Le digo que no voy a mentirle al cura, que mi viaje es muy largo y sí tengo dinero, pero no para dárselo a él, que si me ha traído por eso me voy y tan amigos, pero que no se los voy a dar. Me dice que no, que me quede. Me doy una ducha caliente que sabe a puro lujo a pesar de lo que la rodea. Cuando salgo me pregunta si me gusta el vino. Le digo que sí y propone ir a comprar vino. Me dice que cuesta 1.5€, le doy 3 y trae dos tetra-bricks, uno de blanco y otro de rosado.

Me ofrezco a fregar. Empiezo y me doy cuenta de que en varias cazuelas y sartenes hay comida de varios días, algunas con moho. Huele fatal (y eso que, después de trabajar varios años en depuradoras, no es que sea yo muy exquisito con los olores). Le echo jabón al estropajo y empiezo por los platos que parece lo más fácil. Al tercero, al estropajo no le queda ni resto de espuma. Cojo el lavavajillas y, cuando me ve echando jabón otra vez, me suelta “poco, poco, que es caro”….es una botella de litro y medio que no creo que valga más de 1€. Claramente tiene una economía selectiva porque, por otra parte, se empalma los cigarros sin parar y, cuando ve que le he puesto poco aceite a un sofrito que estoy haciendo, toma la botella y ahoga mi sofrito bajo un dedo de aceite.
La pasta la cocina él.
– “¿Tu comes mucho?”
– “Sí, me lo pide el cuerpo con tanta bici…”
– “¿Lo echo todo?”
Es un paquete de 500gr…
-“¿Todo?,¿que tú cuanto comes? porque yo la mitad seguro que no me como.
-No pasa nada, lo echo todo y lo que sobre me lo como mañana.”

Se acuerda de que no tiene queso (en realidad solo tiene pasta y aceite que le debe dar alguna ONG), le doy dinero para que compre y lo trae.

Acabo de fregar, la basura está hasta arriba y, entre lo que ya tenía dentro y los restos que he añadido yo, no me parece buena compañera de habitación.
– “¿Esto donde se tira?”
– “Tranquilo, no te molestes! Ya la sacaré yo, que hace frío. “
– “Si no es molestia de verdad, que esta chaqueta es buena y me vendrá bien andar un poco”
Me explica dónde está el contenedor y antes de que me vaya añade
– “pero no tires la bolsa. Vacíala en el contenedor y tráela, que no tengo otra”

Ya estaba todo cerrado y no podía comprarle unas bolsas. Estuve a punto de dejar la bolsa tal y como la llevaba en el contenedor, pillar una al azar de las que ya estaban dentro, vaciarla y llevársela….. pero tampoco conocía al resto del barrio para saber lo que me podía encontrar, solo iba a tener que compartir una noche con ella y a saber si Carlo le había pillado cariño después de tantos usos…. así que seguí sus instrucciones al pie de la letra.

Cenamos dándole con alegría al vino (cuya calidad-precio me pareció estupendo ese día). Me cuenta que tiene cáncer de pulmón. Se lo detectaron hace 9 meses, “no te puedes imaginar lo mal que lo he pasado”, me dice. También me cuenta que vive de una pensión de 280 euros que solo le dan para luz y calefacción (donde tampoco escatima, porque la calefacción está a tope y tiene varias luces y la radio encendidas día y noche).

Después cenar me dice q tiene que salir a empeñar un traje por 30 euros (primero me dice q le costó 800 euros y luego 300 y, algo más tarde, 360). Se va y yo me acuesto. Me despierta hora y media más tarde cuando llega. Enciende la luz del salón y se sienta en la mesa.

– “¿Qué tal Quico? ¿que cuentas?”
Me incorporo un poco y consigo abrir los ojos
– “Pues nada, aquí… calentito”
– “¿Tienes hambre? Porque yo sí y voy a hacerme unas patatas fritas”.

Le recuerdo que hay espaguetis y me dice que se los guarda para mañana.

Mientras espera que se hagan las patatas (y sigue empalmando cigarros) me pregunta:

– “¿Te gusta la coca?”
– “No. Yo de eso no tomo”
– “A mí sí”, dice mientras se rasca la cabeza y mira al suelo
– “Podrías traer coca de España, si es buena aquí la pagan a muy buen precio.”
– “Ya, pero yo no tomo, no sabría si es buena o no…”
– “En España es buena que entra en Europa por ahí. Tráete y podemos ganar mucho dinero.”
– “Si no te digo que no…. pero yo no conozco nadie que venda, no tengo contactos, no sabría lo que estoy comprando….”
– “Tu pregunta, me llamas estas navidades y me dices cuánto vale”
….un par de cigarros después…
– “Estas navidades me llamas, me dices cuánto vale y te traes.”
– “En la bici hubiera podido, pero ahora vuelvo en avión y no podría pasarla por el aeropuerto.”
– “Ah, claro,por el aeropuerto no la puedes traer….”

Durante la cena me ha hablado un par de veces de Costa Rica. La segunda le he preguntado si había estado allí y me ha dicho que no, pero que un amigo suyo estuvo y le dijo que era un país muy bonito. Como si se hubiera olvidado de lo del aeropuerto me dice:
– “Tú me llamas estas navidades, no digas coca, di que la botella de vino que te pedí vale tantos euros. Ahora no te puedo dar nada, pero tu tráetelo que ganaremos mucho dinero y nos podremos Ir a Costa Rica juntos”.

Y ya tuve que darle falsas esperanzas diciéndole que ya lo miraría y le diría algo pq veía que aquello no tenía fin.

Él aprovecha para decirme que mañana me tengo que ir pronto, porque le ha parado la policía para pedirle los papeles, le ha preguntado si tenía a alguien en casa y él ha dicho que no, así que mejor que salga pronto para que no me vean los vecinos. No me cuadra la historia (en un pueblo tan pequeño dudo que no le conozcan y le pidan los papeles) pero tampoco tenía pensado apurar hasta la hora del check-out y casi que agradezco salir temprano de allí.

A la mañana siguiente, después de recordarme un par de veces que le llame estas navidades me pide 5€ para tabaco. Al principio le digo que no. Me resisto a darle dinero para algo que le está matando, pero luego recapacito y me doy cuenta que es de las pocas alegrías que le quedan y, al fin y al cabo, a mí la gente no me pregunta en qué uso el dinero que me dan. Así que se los di y me marché de allí tras escuchar por última vez el “llámame estas navidades!”.

De momento no he vuelto a probar lo del cartel, pero seguro que acabo haciéndolo. De hecho quiero probar una nueva modalidad: escribir en la pizarra “Te deseo un día lleno de sorpresas!!” y sentarme dentro de alguna cafetería desde donde pueda ver las caras de los que se acerquen a leerlo. Ya os contaré que tal….si se acerca alguien, claro 🙂

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La bella y generosa Italia

No pretendo que esto sea una guía de viajes, así que me voy a ahorrar lo bonita que es Italia (el que pueda que venga a verla que no le defraudará!) y me voy a centrar en lo de la generosidad, que es lo que más me ha llamado la atención de este país.

Los italianos son generosos en exclamaciones. Son muy efusivos, y Vita y yo nos hemos hinchado a recibir entusiasmadas expresiones como “que beeeela bichicleeeeta”, “comprimeeenti!” “aguaaarda”, “grandiooooosa”, “maravilloooosa” y otras con las que alegran mis oídos. Esto, unido a improvisados aplausos, hacen que, a ratos, más que viajando en bici parece que esté desfilando 🙂

También son generosos en dejadez al aplicar las normas.

  • El primer día se me estaba haciendo de noche y no tenía muchas opciones de acampar. Paso por detrás de un chiringuito-pizzería en primera línea de playa. Tiene una valla pero, desde la playa y pasando por un pequeño espigón, consigo entrar y monto la tienda en un rincón, protegida del viento y de miradas de curiosos. A la mañana siguiente, mientras desayuno, aparece un hombre. Abre la puerta del bar, saca una escoba y se pone a barrer. Es la primera vez que acampo en un sitio privado. Me acerco a él, me confirma que es el dueño y, con tono de corderito, le suelto mi discurso: “disculpe, es que estoy viajando con esta bici, ayer se me hacía de noche y este era un sitio seguro para acampar…..pero no se preocupe que yo lo recojo todo y no le dejo ni las pieles de la cebolla al irme….”, me suelta un sonoro “absolutely no problem!!” y me dice que me quede el tiempo que quiera.
  • El segundo día acampé en la playa privada de un camping y lo único que me dijeron las dos personas que pasaron al día siguiente por allí fue si no había pasado frío.
  • Otra noche, ya para despedirme por un tiempo del mar, acampo en otro sitio prohibido. Esta vez debajo de un puente por el que pasa una preciosa vía ciclista que recorre gran parte de la costa. Por la mañana sale un día estupendo. Sin salir del saco, veo todo el amanecer como si de una peli se tratara. Me lo tomo con muchísima calma, disfrutando de los primeros rayos de sol y hasta me pongo a engrasar a Vita. Al terminar, voy al mar a lavarme las manos. A pesar de ser diciembre no me parece muy fría, así que, sin pensarlo mucho, dejo la ropa en la orilla y vuelvo dispuesto a pegarme el último baño del año. Algo me hace girarme cuando estoy con el agua por las rodillas. Hay una especie de guarda forestal sobre el puente. Me quedo parado sin saber muy bien qué hacer. Él levanta primero el pulgar (como si me estuviera contestando un WhatsApp), se señala a continuación con el índice, luego se tapa los ojos con las dos manos y, finalmente, mueve una de ellas repetidamente como diciendo “adelante!”…. y pude empezar el día a remojo 🙂

También son generosos en lo material. Llevo un bote de donativos en la parte de atrás de Vita. Estaba medio escondido hasta que una pareja se paró a hablar conmigo durante mis últimos días en Francia. Después de un buen rato hablando y mirando a Vita, se dan cuenta de que el bote está allí. Me dicen que no lo habían visto hasta ese momento y casi tengo que disculparme por no tenerlo más visible. Tras hacer una generosa aportación, me sugieren que lo ponga más a la vista porque seguro que más gente como ellos me quiere ayudar y así se lo pondría más fácil. En Italia la gente les dio la razón. El primer día me regalaron el presupuesto de casi 3 días de viaje y, aunque no volvió a llenarse tanto, raro ha sido el día que no han caído algunas monedas, o incluso billetes, en él. Al principio la gente me solía dar después de hablar un rato conmigo y de que les contara lo que estoy haciendo pero, a veces, dejo la bici fuera en algún sitio, pasa alguien, se queda mirando a Vita y lo que estoy haciendo (hay un plano con el recorrido en uno de los lados de la bandera que llevo detrás) y echa dinero en el bote sin ni siquiera haberme visto…..o quizás precisamente por eso 😉

Tampoco es nada raro que alguien me invite a un café. A veces al contar mi viaje, otras solo tengo que preguntarle a alguien donde puedo tomarme uno en ese pueblo para que se ofrezca a acompañarme y a pagármelo. Tengo muchos recuerdos de cafés y otras invitaciones que me han hecho….pero voy a ser indulgente y sólo os voy a comentar algunos.

  • La camarera de un bar me invita a un café, acepto pero le digo que primero voy a por un trozo de pizza. Dejo la bici en una especie de panadería, están cerrando y me mandan a otra. Hay varias personas mirando la bici, así que la dejo allí y voy andando (es una de las ventajas de Vita, no hace falta ponerle candado ni llevarte las cosas detrás, siempre tiene varios ojos mirándola). Cuando vuelvo hay unas 15 personas esperando para ver cómo se sube ahí. Una chica habla español y hace de traductora con las habituales preguntas de la gente. Los dejo para ir a comer y, cuando me estoy tomando el café, aparece la improvisada traductora con sus dos hijos (a los que quería enseñarles la bici) y una generosa aportación para mi viaje.
  • Paro en un mercado en la plaza de un pueblo. Me gasto 1 euro en verdura (de momento es muy fácil encontrar comida y no necesito cargar mucha). En lo poco que tardo en comprar, Vita ya tiene un circulo de gente alrededor. Viene un hombre a saludar y me pregunta si ya he tomado café. No lo he hecho, así que me lleva al bar y le dice al camarero que me ponga uno y lo que quiera de comer. Cuando salgo del bar veo a más de uno echándole monedas al bote de donativos. Se me acerca la mujer del puestecito donde he comprado la verdura y me regala una bolsa con dos kiwis, dos manzanas y dos naranjas. En esta zona hay mucha niebla y llevo dos días sin ver el sol. Le pregunto al hombre que me ha pagado el café “¿donde está el sole?, ¿aquí no hay sole?” (pues sí, mi pésimo nivel de italiano no da para más, pero tampoco me iba a poner a estudiar todos los idiomas que voy a necesitar y al final consigo hacerme entender). Se ríe y me dice que no, que en verano sí, pero que el invierno en esta zona es siempre así, y añade: “aquí en invierno no viene nadie, por eso estamos todos tan contentos de que hayas pasado por aquí!”
  • Paro en una cafetería a reponer fuerzas. Hace frío así que alargo el café y el trozo de tarta mientras hablo con las 3 únicas personas que están allí conmigo. Me piden que les haga una demostración de cómo subo. Hace rato que he acabado así que les digo que sí, que salgan fuera a verme que me voy ya. Subo a la bici y me despido con la mano. A los pocos metros me doy cuenta de que no he pagado. Doy la vuelta y, sin bajar de la bici, les digo “Lo siento!! Que se me ha olvidado pagar!!”. Se rieron y no me dejaron hacerlo.
  • Paro en un bar para entrar en calor. Veo las opciones y pido un trozo de pizza. Está muy buena así que pido otro trozo. Cuando la camarera me lo trae me dice “te lo ha pagado el hombre de la mesa del fondo”. Voy a hablar con él y a darle las gracias. Cuando veo que va a pagar, le digo que se espere y salgo fuera para coger una pegatina con el logo del blog y regalársela. El camarero ya le está devolviendo, me mira y me pregunta si ya he tomado café, le digo que no y le pide al camarero que me lo ponga y se lo cobre también. Me lo tomo y le digo a la camarera que se cobre el primer trozo de pizza…. y no lo hace porque mi benefactor ese día también me lo había pagado.

Y, para variar un poco, os dejo un par de anécdotas sin “invitación”.

  • La primera la protagoniza uno de tantos coches que, tras adelantarme, paran unos metros por delante para hacerme una foto. Era un día de los que pedaleaba bajo un manto de nubes y apenas llevaba 10 minutos en la bici. Sale una mujer del coche que parece muy contenta
    – “¿Poso fare una foto?”.
    – “claro!”
    – “¿De la España?”
    – “Si…”
    – “Está girando su Facebook!!”
    Paro a hablar con ella y me cuenta que en los últimos días le han llegado muchos vídeos míos circulando en bicicleta por la zona y añade “te estás haciendo famoso!!”. No me volvió a pasar yno he encontrado ninguno de esos vídeos en internet, pero por lo visto tuve mis momentos de fama en esa zona.
  • La segunda la protagoniza un abuelo de más de 80 años en cuya puerta dejé la bici para ir a cargar agua. Después de mirar un rato a Vita, me dice que entre en su casa y me enseña una autentica colección de bicicletas y de útiles para fabricarlas. La más antigua es de 1930, pero están todas impecables. Tiene un tándem desmontable que me cuenta que usó en la guerra para pasar gente de un lado al otro, una bici que tiene el faro con una bombilla que funcionaba con petróleo y otras maravillas que disfruté viendo un buen rato.

Y, ya para terminar, en el apartado de anfitriones fue un placer conocer a Ausilia y a Chiara.

Chiara es una simpatiquísima chica que me acogió en su precioso piso en Milán. Es una periodista libre que trabaja en una radio independiente. Me dice que en esa radio los sueldos son muy bajos pero que es feliz porque, a diferencia de lo que ocurre en prácticamente todos los demás medios de comunicación, puede hablar de lo que quiera sin presiones ni guiones. Me dijo que me sintiera como en casa pero en realidad me trató tan bien que parecía que estaba en un hotel. Me preparó una deliciosa cena y un gran desayuno y hasta tenía que “discutir” con ella para que me dejara fregar los platos a mí.

Ausilia es una máquina. ¿Habéis oído hablar de la “Iditarod”?, ¿os suena una carrera con trineos tirados por perros que recorre Alaska? Pues hay una versión en bici. 1800km en invierno, con solo unos pocos puntos de paso donde recibir algo de ayuda y sin ni siquiera un móvil al que poder llamar si tienes algún problema. Ausilia es la única europea que la ha corrido. Lo ha hecho dos veces y, la segunda, batió el record de la prueba dejándolo en 17 días, 6 horas y 25 minutos (yo tardé mes y medio en hacer esa distancia con Vita). Me contó que había días que no podía beber porque era imposible encender un fuego por las tormentas de viento y nieve para derretir nieve y que, otras veces, hacía 24 horas seguidas para ahorrarse una noche de acampada. A pesar de estas gestas es una chica súper humilde y muy bondadosa que, con algo de timidez, trata de quitarle importancia a lo que ha hecho con frases como “no es para tanto, a mí me gusta el frío” o “es que estoy acostumbrada a correr carreras de 24 horas seguidas en bici” (su récord son 536km en ese tiempo…. volviendo a las comparaciones: lo que yo tardo en hacer unos 9 días). Además de esto trabaja, estudia para sacarse la carrera de preparador físico, cuida de su padre enfermo y saca tiempo para entrenar. Me alojó encima de su casa, en una habitación rústica con estufa de leña donde aproveché para descansar un par de días, escribir calentito la última publicación del blog e  intentar que se me pegara algo suyo!

Y aún me falta, entre los anfitriones, nombrar a Carlo (del que ya os adelanto que es un nombre ficticio) y a Mauro e Ilaria, mis amigos Italianos que se ocuparon de mí los últimos días antes de navidad (y de Vita mientras yo estaba de “vacaciones”), pero creo que estaréis todos de acuerdo en que esto lo deje para las próximas publicaciones, que escribo pocas veces, pero cuando me pongo….

Os dejo con las fotos de esas semanas desde un campo base muy acogedor que me han cedido para que descanse un par de días 🙂

Paisajes y pueblos de la costa Italiana:lrm_export_20170125_181345

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Bici-museo:dsc_0520

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Buenos días universo!!!lrm_export_20170111_110648

Acostarse viendo esto:lrm_export_20170111_111345

Y levantarse con estas vistas: lrm_export_20170110_213044Hacen que me cueste no enamorarme de mi nueva vida 😍

Con Chiara en su piso en Milán:dsc_0564

Ausilia y su hermano despidiéndose de Vitadsc_0558

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Unos encuentros afortunados

“En el episodio anterior” os dejé en Toulón tras pasar dos días en “mi cabaña privada” (hace tiempo que apenas veo la tele y no sé si aún las harán, pero me encantaban las series donde te recordaban qué había pasado y no tenías que hacer el esfuerzo de recordar)

Salgo de esa ciudad muy tarde. Tengo problemas con el móvil, mañana es el cumple de una de mis sobrinas y no es una opción dejar al azar el encontrar un locutorio para llamarla. Pierdo casi toda la mañana con esto. Finalmente consigo solucionarlo y empiezo a pedalear bajo un sol estupendo, con el viento a mi espalda y disfrutando mucho del camino.

Sobre las 3 veo a un chico mirándome a la salida de una gasolinera. Cuando paso delante de él exclama algo sobre la bici y me pregunta dónde voy. No iba a parar (si lo hiciera con todos los que me dicen algo no avanzaría), pero unos metros después me doy cuenta de que la pregunta es de lo más original que me han hecho cuando voy pedaleando (cuando paro y hablo con la gente sí, pero nunca hasta ahora como primera pregunta), así que paro y me paso un rato hablando con él. Cuando ya me voy a ir me dice si me hace falta algo, le digo que no y me pregunta si ya tengo sitio para dormir…. aún me queda un buen rato de sol y quería aprovechar este estupendo día para avanzar, pero me suelo fijar mucho en los ojos de la gente y los suyos reflejan el azul de un mar en calma, así que le digo que no tengo sitio para dormir y que, si me invita, estaría encantado de quedarme en su casa. Se queda pensando y me dice que en realidad tiene la casa hecha un desastre y muchas cosas que hacer porque mañana también sale a hacer un viaje en bici (3 meses a Nueva Zelanda con su familia en un tándem), pero no duda mucho en decirme que me quede en su casa y me lleva hasta allí. Se llama Hugo, su mujer Jen y tienen un encantador hijo de 4 años que se llama Hélio. Congeniamos enseguida. Les propongo hacer una tortilla de patata y acompaño a Hugo al súper a comprar. Vamos “discutiendo” quién pagará y, como no me deja hacerlo a mí, aprovecho que va a una bodega a comprar una botella de vino para llevarla a Nueva Zelanda para comprar yo otra para esta noche. Yo me curro la tortilla de patatas y él unas galletas de chocolate. Durante la cena no paramos de reír. Tenemos el mismo sentido del humor y Hélio ayuda mucho con sus ocurrencias. Es un encanto que no para de hablar (aunque, a pesar de su edad, siempre piensa antes de hacerlo), cuando se está comiendo la galleta se queda unos segundos pensando y dice “es que me estoy comiendo la galleta muy a gusto, pero mientras me la como no puedo hablar!”. Nos quedamos hasta tarde de tertulia. Antes de dormir Hugo me pregunta qué tal estoy, le digo que me siento afortunado por haberlo encontrado en mi camino y me dice que él también, que para ellos ha sido como empezar el viaje un día antes.

Al día siguiente me preparan un súper-desayuno y, por si no me llevaba bastante de allí, Hélio interrumpe mientras estoy hablando con sus padres y tengo esta mini-conversación con él que me hace crecer varios palmos:

Hélio: Quico….
Yo: Oui?
Hélio: Je t’aime…

Porque sus padres me habían caído genial, que si no lo rapto y me lo llevo conmigo!

Y como en esta vida tiene que haber de todo, poco después empezaron los problemas. La transmisión de la bici empezó a fallar, el hornillo no funcionaba bien (más de una noche pensé que me quedaba sin cenar mientras le pedía que aguantara un poco para poder recuperar fuerzas) y la esterilla volvía a deshincharse varias veces cada noche a pesar de que la hundí un par de veces en agua sin que saliera, aparentemente, ninguna burbuja.

Contacto con un chico en Internet que ofrece alojamiento. Vive a unos 20km de Niza (que en principio parece mejor sitio para parar) y me tengo que desviar un poco de mi ruta para llegar a su casa, pero en su perfil pone que tiene un pequeño taller de bicis en casa, que le gustan los malabares y el mimo, así que decido que vale la pena conocerlo. Estoy a unos 75km de su casa y no suelo hacer más de 60 así que ese día, aunque no lo suelo hacer, pongo el GPS del móvil en marcha para ir directo y poder llegar cuanto antes. Al principio voy encantado porque me va llevando por caminos y carreteras sin apenas tráfico, pero luego me mete en un parque natural, por caminos de tierra y piedras, llenos de baches y con muchísimas pendientes. La transmisión de Vita no aguanta la fuerza que tengo que hacer para poder ir subiendo, así que me toca empujarla en las cuestas más pronunciadas y, al poco tiempo, no puedo ni con las más leves sin que la cadena salte, cruja y se queje del trato recibido. No sé si la propia cadena, el piñón o el plato, pero está claro que si sigo así algo va a acabar rompiéndose. Paro y me paso más de una hora llenándome las manos y ropa de grasa intentando improvisar algo. Acabo haciendo una auténtica chapuza, pero parece funcionar. No creo que aguante esas cuestas si sigo por ahí, así que deshago el camino andado y busco la carretera. Escribo a mi anfitrión para decirle que no voy a llegar. Ya anocheciendo llego a una ciudad, encuentro una pequeña arboleda con un puente al lado y al otro el aeropuerto. Creo que es el peor sitio en el que he acampado, pero hoy me vale cualquier cosa. Pienso que entre mis dos “vecinos” no me van a dejar descansar por el ruido, pero entre empujar a Vita y la tensión del día estoy agotado y duermo 11 horas casi del tirón….y eso que la esterilla sigue pinchada.

Finalmente al día siguiente llego a casa de Guillaume, mi anfitrión. Más que una casa es un enorme terreno con 3 niveles de un amigo suyo, Manu, que está viajando por el mundo en barco. La parte inferior es un enorme jardín donde viven Guillaume y Jérôme (puedes mear donde quieras, me dice Guillaume, pero intenta cambiar de sitio o, si lo prefieres, hay un baño al fondo) hay dos caravanas, varias furgonetas, un barco en construcción, una cabina de teléfono, un tótem y muchísimas bicis entre otras muchas cosas. Para los amantes del orden igual es un caos, para mí era un pequeño paraíso. En la parte de en medio y arriba hay dos casas donde viven las encantadoras Mélodie y Ágnes, amiga y madre de Manu respectivamente. Yo me instalé en la parte de atrás de una de las furgonetas, en una cama habilitada allí para recibir visitas y pasé allí 3 días buenísimos en los que me hicieron sentir parte de esta pequeña familia. Me costará olvidar los desayunos y comidas al sol, las cenas regadas con vino, las tertulias con licor a la luz de la luna y toda la ayuda que me prestaron para resolver mis problemas.

Me costó salir de allí, pero les prometí a mis sobrinos que, este año que estoy cerca, volvería unos días en navidad y tenía que continuar en viaje si quería pillar el vuelo.

La última noche que ceno con ellos Guillaume se ofrece a acompañarme unos km al día siguiente. En seguida se apuntan todos así que mi despedida es una mini masa crítica de 5 personas hasta Niza en otro día perfecto para pedalear. Una vez allí lo alargamos un poco yendo a comer a unas rocas al lado del mar y, finalmente, nos despedimos con un café en la terraza de un hotel, yo con la sensación de dejar más amigos en el camino a los que espero volver a ver algún día.

Sigo mi camino hasta Mónaco. Mi entrada allí no se puede decir que fuera gloriosa….más bien todo lo contrario. Mélodie anoche escribió a varios amigos que vivían en la ruta por la que yo iba a pasar y, finalmente, me consiguió alojamiento en casa de Anabelle, una amiga suya que vive allí. Había quedado con ella a las 7 y llego antes, así que decido aprovechar el tiempo haciendo un poco de turismo. Me acerco al casino y, en cuanto pongo el pie en tierra, viene un policía a decirme que me vaya de allí (parece que el azul de mi bici no pega con rojo el rojo Ferrari, que se lleva más en esa acera). Me dirijo al barrio antiguo, solo hay una calle para entrar y hay un policía en medio. Me da el alto y me dice que los turistas solo pueden pasar andando. Le digo que no hay problema, que dejo la bici allí y voy andando. Me dice que no, que me vaya. Pasan unos niños y empiezan hacerle fotos a Vita y preguntas a mí pero, antes de que pueda acabar de contestar, vuelve el policía a echarme otra vez. Estoy a punto de irme no solo de allí sino del país, pero ya son casi las 7 y voy a buscar a Anabelle. Tiene una cafetería en un mercado, me llena de comida y cervezas y luego salimos hasta cerrar un par de garitos (el segundo de ellos de su amiga Freddie, que lo abrió expresamente para los 3 y donde perdí la cuenta de los chupitos de un delicioso ron filipino que nos tomamos). A la mañana siguiente vuelvo a la cafetería de Anabelle donde Corinne, su hermana, me invita a desayunar (aunque igual debería decir “comer” por la cantidad de comida que me prepara). Me doy una vuelta por el casco antiguo (andando y con la cámara de fotos colgada del hombro para no levantar sospechas 😉 y, a la vuelta, ante la expectación de mucha gente del mercado que quiere ver como subo en la bici y con una “bolsa sorpresa” que me prepararon Anabelle y Corinne para el viaje (un bocadillo, varias piezas de fruta, una bolsa con frutos secos y dos trozos enormes de una torta de manzana deliciosa que alargué para tener postre un par de días) salgo del país feliz por haber conocido su lado más humano.

Y de ahí pasé a “la bella y generosa Italia”, donde la vida me siguió sonriendo….pero eso lo leeréis cuando ya tengamos todos unos cuantos trozos de turrón en el estómago 🙂

Que disfrutéis de las fiestas!!!

dsc_0434-0Con Hugo, Jen y Hélio .

dsc_0435-0Hélio apuntando maneras como cicloturista.

dsc_0441Restaurante en primera línea.

dsc_0445Hotel con certificado ambiental Iso2016.

dsc_0444“Te la cambio por el rojo!” “Yo por el amarillo!”…”que noooo, que ya os he dicho que no se cambia…”

dsc_0446Paisajes.

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dsc_0455Una de las cenas con Mélodie, Guillaume y Jérôme.

dsc_0461El jardín de Guillaume.

20161208_131041No, aún no he llegado a Asia (por suerte aún me queda mucho antes de llegar allí), pero me encontré a estos 3 paseando por la playa de Niza.

dsc_0464Mini masa critica el día de mi despedida….

DCIM100MEDIAMélodie trabajó muchos años viajando con un espectáculo de caballos y ese día nos hizo una demostración.

dsc_0474Casino de Mónaco  (eso es todo lo que me dejaron acercarme).

dsc_0491-0Mónaco.

dsc_0484-0Mónaco .

dsc_0488-0Mónaco .

20161210_101424Corinne y parte del desayuno que me preparó.

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